Acești dinozauri cu mâncare vegetală au fost adevărați noduri

Pachycephalosaurs (greacă pentru „șopârlele cu cap gros)” era o familie neobișnuit de mică de dinozauri cu o valoare de divertisment neobișnuit de mare. După cum puteți ghici din numele lor, aceste erbivore cu două picioare s-au distins prin craniile lor, care a variat de la ușor gros (la genurile timpurii precum Wannanosaurus) la cele cu adevărat dense (la genurile ulterioare ca Stegoceras). Unii pachycephalosaurs ulterior au prezentat aproape un picior de os solid, deși ușor poros, deasupra capului! (Vezi o galerie cu imagini și profiluri dinozaur cu cap de os.)

Cu toate acestea, este important să înțelegem că capetele mari, în acest caz, nu s-au tradus în egală măsură creiere mari. Pachecefalosaurii erau la fel de strălucitori ca și ceilalți dinozauri care se hrăneau cu plante din perioada târzie Cretacic perioada (care este un mod politicos de a spune „nu foarte”); rudele lor apropiate, Ceratopsians, sau dinozauri înflorați, cu coarne, nici nu au fost studenții naturii. Deci, din toate motivele posibile, pachycefalosaurs au evoluat astfel de cranii groase, protejându-și creierul extra-mare, cu siguranță nu a fost unul dintre ele.

watch instagram stories

Evoluția Pachecefalosaurului

Pe baza dovezilor fosile disponibile, paleontologii sunt de părere că primii pachycefalosaurs - cum ar fi Wannanosaurus și Goyocephale - au apărut în Asia cu aproximativ 85 de milioane de ani în urmă, cu doar 20 de milioane de ani înainte ca dinozaurii să plece dispărut. Așa cum se întâmplă la majoritatea speciilor progenitoare, acești dinozauri din capul oaselor timpurii au fost destul de mici, cu doar cranii ușor îngroșate și este posibil să fi cutreierat în efective ca protecție împotriva foamei raptors și tyrannosaurs.

Evoluția pacecefalosaurului pare să fi decolat când acești genuri timpurii au traversat podul terestru care (în perioada târzie a cretaceului) a conectat Eurasia și America de Nord. Cele mai mari capete osoase cu cele mai groase cranii - Stegoceras, Stygimoloch și Sphaerotholus - toate cutreierau pădurile din vestul Americii de Nord, așa cum s-a întâmplat Hracwartsia Dracorex, singurul dinozaur numit vreodată după Harry Potter cărți.

Apropo, este deosebit de dificil pentru experți să deblocheze detaliile evoluției pachycefalosaurului, din simplul motiv că au fost descoperite vreodată atât de puține exemplare fosile complete. După cum vă așteptați, acești dinozauri cu craniu gros tind să fie reprezentați în registrul geologic în principal de capetele lor, vertebrele lor mai puțin robuste, femurii și alte oase care au fost împrăștiate de mult timp înfășoară.

Comportamentul și stilul de viață al Pachecefalosaurului

Acum ajungem la întrebarea de milioane de dolari: de ce pachycefalosaurs au avut cranii atât de groase? Cei mai mulți paleontologi cred că capul oaselor masculine cap-butted reciproc pentru dominarea în efectiv și dreptul de a se împerechea cu femelele, un comportament care se poate observa la (de exemplu) oile moderne de bighorn. Unii cercetători întreprinzători chiar au efectuat simulări pe computer, arătând că două pachycefalosauuri de dimensiuni moderate s-ar putea arunca unii pe alții pe mare viteză și să trăiască pentru a spune povestea.

Nu toată lumea este convinsă. Unii oameni insistă asupra faptului că înfometarea de mare viteză ar fi produs prea multe victime și speculează asta pachycephalosaurs au folosit în schimb capetele lor pentru a sprijini flancurile concurenților din cadrul efectivului (sau chiar mai mici) prădători). Cu toate acestea, pare ciudat că natura ar evolua cranii extra-groase în acest scop, deoarece dinozaurii non-pachycephalosaur ar putea cu ușurință (și în siguranță) să-și sprijine flancurile altora cu normalul lor, cranii fără îngroșare. (Descoperirea recentă a Texacephale, un mic pachycephalosaur din America de Nord, cu „caneluri” absorbante de șocuri de o parte și de alta a craniului său, acordă un anumit sprijin teoriei capului-pentru-dominare.)

Apropo, relațiile evolutive dintre diferitele genuri de pacecefalozauri sunt încă sortate, la fel ca etapele de creștere ale acestor dinozauri ciudați. Conform noi cercetări, este probabil că doi genuri pachycephalosaur separate - Stygimoloch și Dracorex - separate reprezintă de fapt stadii de creștere anterioare ale Pachycephalosaurus mult mai mari. Dacă craniile acestor dinozauri și-au schimbat forma odată cu înaintarea în vârstă, aceasta poate însemna că genurile suplimentare au fost clasificate necorespunzător și au fost, de fapt, specii (sau persoane) dinozauri existenți.

instagram story viewer