Bătălia de la Alam Halfa în Africa de Nord în timpul celui de-al doilea război mondial

Bătălia de la Alam Halfa a avut loc între 30 august și 5 septembrie 1942, în timpul Al doilea război mondialCampania lui Western Desert.

Armate și Comandanți

Aliați

  • Generalul locotenent Bernard Montgomery
  • 4 divizii, Corpul XIII, Armata a VIII-a

Axă

  • feldmareșalul Erwin Rommel
  • 6 divizii, Panzer Armee Afrika

Context care duce la bătălie

Odată cu încheierea Prima bătălie de la El Alamein în iulie 1942, atât forțele britanice, cât și cele ale Axei din Africa de Nord s-au oprit pentru a se odihni și a repara. Pe partea britanică, prim-ministrul Winston Churchill a călătorit la Cairo și l-a înlocuit pe generalul comandantului șef al Comandamentului pentru Orientul Mijlociu Claude Auchinleck și l-a înlocuit cu generalul Sir Harold Alexander. Comandamentul Armatei opt britanice de la El Alamein a fost în cele din urmă dat locotenentului general Bernard Montgomery. Evaluând situația de la El Alamein, Montgomery a constatat că frontul era restrâns la o linie îngustă care mergea de la coastă până la impracticabila Depresiunea Qattara.

watch instagram stories

Planul lui Montgomery

Pentru a apăra această linie, trei divizii de infanterie din Corpul XXX au fost poziționate pe crestele care mergeau de la coastă la sud până la creasta Ruweisat. La sud de creasta, Divizia a 2-a Noua Zeelandă a fost fortificată în mod similar de-a lungul unei linii care se termină la Alam Nayil. În fiecare caz, infanteriei a fost protejată de câmpuri minate extinse și sprijin de artilerie. Ultimele douăsprezece mile de la Alam Nayil până la depresiune au fost lipsite de caracteristici și greu de apărat. Pentru această zonă, Montgomery a ordonat să fie așezate câmpuri de mine și sârmă, cu Grupul 7 Brigada Motor și Brigada 4 Blindată Ușoară a Diviziei 7 Blindate în poziție în spate.

Când au fost atacate, aceste două brigăzi urmau să producă victime maxime înainte de a se retrage. Montgomery și-a stabilit principala linie defensivă de-a lungul crestelor care merg spre est de Alam Nayil, în special Alam Halfa Ridge. Aici și-a poziționat cea mai mare parte a armurii sale medii și grele, împreună cu tunurile antitanc și artileria. Intenția lui Montgomery era să-l atragă pe feldmareșalul Erwin Rommel să atace prin acest coridor sudic și apoi să-l învingă într-o luptă defensivă. Pe măsură ce forțele britanice și-au asumat pozițiile, acestea au fost sporite de sosirea de întăriri și echipamente noi pe măsură ce convoaiele ajungeau în Egipt.

Avansul lui Rommel

Peste nisip, situația lui Rommel era din ce în ce mai disperată, pe măsură ce situația lui de aprovizionare se înrăutățea. În timp ce avansase prin deșert, îl văzuse câștigând victorii uluitoare asupra britanicilor, acesta îi extinsese foarte mult liniile de aprovizionare. Solicitând 6.000 de tone de combustibil și 2.500 de tone de muniție din Italia pentru ofensiva sa planificată, forțele aliate au reușit să scufunde peste jumătate din navele trimise peste Marea Mediterană. Drept urmare, doar 1.500 de tone de combustibil au ajuns la Rommel până la sfârșitul lunii august. Conștient de puterea în creștere a lui Montgomery, Rommel s-a simțit obligat să atace cu speranța de a câștiga o victorie rapidă.

Constrâns de teren, Rommel plănuia să împingă Diviziile 15 și 21 Panzer, împreună cu 90 Light. Infanterie prin sectorul sudic, în timp ce cea mai mare parte a celorlalte forțe ale sale au demonstrat împotriva frontului britanic către Nord. Odată trecut prin câmpurile minate, oamenii săi împingeau spre est înainte de a se întoarce spre nord pentru a tăia liniile de aprovizionare ale lui Montgomery. Mergând înainte în noaptea de 30 august, atacul lui Rommel a întâmpinat rapid dificultăți. Descoperite de Royal Air Force, avioanele britanice au început să atace germanii care înaintau, precum și să direcționeze focul de artilerie pe linia lor de înaintare.

Germanii au ținut

Ajungând în câmpurile minate, germanii le-au găsit mult mai extinse decât se anticipau. Trecând încet prin ele, au intrat sub focul intens din partea Diviziei a 7-a blindate și britanice aeronave care au făcut taxe mari, inclusiv rănirea generalului Walther Nehring, comandantul Afrika Korps. În ciuda acestor dificultăți, germanii au reușit să curețe câmpurile de mine până la prânz a doua zi și au început să apese spre est. Dornic să recupereze timpul pierdut și sub atacurile constante de hărțuire de la 7th Armoured, Rommel a ordonat trupelor sale să se întoarcă spre nord mai devreme decât era planificat.

Această manevră a direcționat asaltul împotriva pozițiilor Brigăzii a 22-a blindate de pe creasta Alam Halfa. Deplasându-se spre nord, germanii au fost întâmpinați cu foc puternic din partea britanicilor și au fost opriți. Un atac de flanc împotriva stângii britanice a fost oprit de focul puternic al tunurilor antitanc. Blocat și lipsit de combustibil, generalul Gustav von Vaerst, care acum conducea Afrika Korps, sa retras pentru noapte. Atacate noaptea de aeronave britanice, operațiunile germane de la 1 septembrie au fost limitate, deoarece al 15-lea Panzer un atac din zori controlat de Brigada a 8-a blindată și Rommel a început să mute trupele italiene pe frontul de sud.

Sub atac aerian constant în timpul nopții și în orele dimineții zilei de 2 septembrie, Rommel și-a dat seama că ofensiva eșuase și a decis să se retragă spre vest. Situația lui a devenit și mai disperată când o coloană de mașini blindate britanice a afectat grav unul dintre convoaiele sale de aprovizionare lângă Qaret el Himeimat. Dându-și seama de intențiile adversarului său, Montgomery a început să formuleze planuri pentru contraatacuri cu 7th Armored și 2nd New Zealand. În ambele cazuri, el a subliniat că niciuna dintre divizii nu ar trebui să suporte pierderi care să le împiedice să participe la o viitoare ofensivă.

În timp ce o forță majoră de la 7th Armored nu s-a dezvoltat niciodată, neozeelandezii au atacat sud la ora 22:30 pe 3 septembrie. În timp ce veterana brigadă a 5-a Noua Zeelandă a avut succes împotriva italienilor care se apăra, un asalt al Brigăzii 132 verzi s-a prăbușit din cauza confuziei și a rezistenței acerbe a inamicului. Necrezând că un alt atac va reuși, Montgomery a anulat alte operațiuni ofensive a doua zi. Drept urmare, trupele germane și italiene au putut să se retragă înapoi în liniile lor, deși sub atacuri aeriene frecvente.

Urmările bătăliei

Victoria de la Alam Halfa l-a costat pe Montgomery 1.750 de morți, răniți și dispăruți, precum și 68 de tancuri și 67 de avioane. Pierderile axei au totalizat aproximativ 2.900 de morți, răniți și dispăruți, împreună cu 49 de tancuri, 36 de avioane, 60 de tunuri și 400 de vehicule de transport. Adesea umbrită de Primul și A doua bătălie de la El Alamein, Alam Halfa a reprezentat ultima ofensivă semnificativă lansată de Rommel în Africa de Nord. Departe de bazele sale și cu liniile de aprovizionare prăbușite, Rommel a fost forțat să treacă în defensivă pe măsură ce puterea britanică în Egipt creștea.

În urma bătăliei, Montgomery a fost criticat pentru că nu a apăsat mai tare pentru a tăia și distruge Afrika Korps atunci când a fost izolat pe flancul său sudic. El a răspuns afirmând că Armata a VIII-a este încă în proces de reformă și nu are rețeaua logistică care să susțină exploatarea unei astfel de victorii. De asemenea, a fost ferm că dorește să-și păstreze puterea britanică pentru o ofensivă planificată, mai degrabă decât să o riște în contraatacuri împotriva apărării lui Rommel. După ce a dat dovadă de reținere la Alam Halfa, Montgomery a trecut la atac în octombrie, când a deschis a doua bătălie de la El Alamein.

Surse

  • Structuri militare defensive în acțiune: exemple istorice
  • BBC: Războiul Poporului - Bătălia de la Alam Halfa
instagram story viewer