Ce a fost conspirația Burr?

Conspirația Burr a fost un complot presupus conceput de Aaron Burr pe la 1804, pe când era încă Vicepreședinte al Statelor Unite sub Președintele Thomas Jefferson.

Recomandări cheie: Conspirația Burr

  • Conspirația Burr a fost un complot conceput în 1804 de vicepreședintele de atunci Arron Burr pentru a crea și a conduce o nouă țară independentă în sud-vestul Statelor Unite.
  • O relație tensionată dintre Burr și președintele Thomas Jefferson l-a lăsat pe Burr amar și în mare parte ineficient ca vicepreședinte.
  • Pe când era încă vicepreședinte, Burr a încercat să convingă Marea Britanie să-l ajute în realizarea complotului său.
  • Burr a fost asistat în secret de generalul James Wilkinson, pe atunci ofițer superior al armatei SUA.
  • Burr a fost în cele din urmă acuzat de trădare și capturat de trupele federale în Louisiana la 13 februarie 1807.
  • Bush a fost judecat la Richmond, Virginia, într-un tribunal prezidat de șeful judecătorului american, John Marshall.
  • La 1 septembrie 1807, Burr a fost achitat din cauza definiției restrânse din Constituție a actului de trădare.
instagram viewer

Potrivit acuzațiilor împotriva lui, Burr a căutat să formeze și să conducă o nouă țară independentă în sud-vestul Statelor Unite și în părți ale Mexicului. În timp ce adevăratele sale intenții rămân neclare și larg disputate între istorici, cei mai mulți cred că scopul lui Burr a fost să preia părți din Texas și noul dobândit. Achiziție Louisiana pentru el. Alții cred că și el a sperat să cucerească tot Mexicul. Estimările numărului de bărbați despre care se crede că s-au angajat să-l susțină variază de la mai puțin de 40 până la 7.000.

fundal

Arron Burr a fost ales vicepreședinte de către Camera Reprezentanților SUA după ce el și Thomas Jefferson câștigaseră un număr egal de Colegiu electoral voturi în alegerile prezidențiale din 1800.

În calitate de vicepreședinte, Burr a fost în mare parte ineficient din cauza faptului că a fost ignorat de președintele Jefferson, care bănuia că făcuse înţelegeri secrete cu unii congresmeni în încercarea de a-şi asigura preşedinţia pt se. Această relație tensionată, împreună cu alte incidente, l-au lăsat pe Burr profund nepopular în rândul lui Jefferson Partidul Democrat-Republican lideri.

Conspirația Burr a început probabil la începutul anului 1804, cu doar câteva luni înainte ca Burr să fi ucis Alexander Hamilton în lor celebru duel la 11 iulie 1804. Având în vedere că speranțele lui Burr de a deveni vreodată președinte dispărând deja, ei ar dispărea complet după uciderea lui Hamilton. Sperând să-și reînvie averea politică, Burr s-a uitat la Teritoriul Louisiana. Încă în mare parte nestabilite, granițele teritoriului erau încă disputate de Spania și mulți dintre noii coloniști americani agitau pentru secesiune. Burr credea că, cu sprijinul unei forțe militare mici, dar bine înarmate, ar putea transforma Louisiana în propriul său imperiu. De acolo, ar putea chiar să-și dezvolte armata și să cucerească Mexicul.

Vicepreședintele Aaron Burr l-a ucis pe fostul secretar al Trezoreriei Alexander Hamilton într-un duel pe 11 iulie 1804.
Vicepreședintele Aaron Burr l-a ucis pe fostul secretar al Trezoreriei Alexander Hamilton într-un duel pe 11 iulie 1804.

Colecția Kean/ Getty Images

În vara lui 1804, pe când era încă vicepreședinte, Burr trimisese un mesaj ministrului Marii Britanii către Statele Unite ale Americii, Anthony Merry, oferindu-se să ajute Marea Britanie să preia teritoriile vestice din Statele Unite state. Merry a contactat imediat planul Britain of Burr de a „efecta o separare a părții de vest a Statelor Unite” de restul Uniunii. În schimb, Burr dorea ca britanicii să furnizeze bani și nave care să-l ajute în cucerirea sa. În aprilie 1805, Burr s-a apropiat din nou de Merry, de data aceasta susținând în mod fals că Louisiana plănuia să se separă de Statele Unite. Cu toate acestea, noul ministru de externe al Marii Britanii, Charles Fox, un prieten al Americii, a considerat cererea lui Burr trădătoare și, la 1 iunie 1806, l-a rechemat pe Merry în Marea Britanie.

Pentru a-și construi forța militară fără asistența Marii Britanii, Burr a apelat la omul care avea să devină cel mai important co-conspirator al său, generalul James Wilkinson, apoi ofițer superior al Armatei SUA. Cunoscut pentru aroganța și tendința sa pentru băuturi alcoolice, Wilkinson se împrietenise cu Burr în timpul Revolutia Americana. De-a lungul vieții sale, Wilkinson fusese suspectat că ar fi spion pentru Spania. În anii 1780, devenise cunoscut pentru că a încercat să separe Kentucky și Tennessee de Uniune pentru a le livra Spaniei. Președintele Theodore Roosevelt va scrie mai târziu despre Wilkinson: „În toată istoria noastră, nu a existat un personaj mai disprețuitor”. Devreme 1805, totuși, Burr l-a convins pe președintele Jefferson să-l numească pe Wilkinson ca prim guvernator teritorial al Louisiana. Pentru Burr, desigur, asta era ca și cum l-ai fi făcut pe fermier să pună vulpea în adăpost.

Portretul generalului James Wilkinson, ofițer superior al armatei SUA, 1800-1812.
Portretul generalului James Wilkinson, ofițer superior al armatei SUA, 1800-1812.

Parcul istoric național Independența/Wikimedia Commons/Domeniul public

În ciuda deficiențelor sale, Wilkinson a avut mult de contribuit la planurile lui Burr. Armata era însărcinată cu menținerea legii și ordinii și cu protejarea coloniștilor din teritoriile de atunci. În calitate de comandant al armatei, Wilkinson s-ar putea deplasa în Louisiana și în restul Occidentului fără bănuieli, în timp ce lucra în secret pentru a cultiva un sprijin și mai puternic pentru Burr.

Burr cutreieră vestul

La scurt timp după încheierea mandatului său de vicepreședinte în aprilie 1805, Burr a călătorit prin Occident în căutarea susținătorilor complotului său. În fiecare dintre numeroasele orașe pe care le-a vizitat, Burr a întâlnit oameni despre care credea că îl vor sprijini în întreprinderea sa. Unul dintre ei, el l-a recrutat pe Harman Blennerhassett, un bărbat care s-ar dovedi a fi un adept deosebit de loial. Blennerhassett era un domn irlandez extravagant care venise în America cu o avere considerabilă. Construise un conac pe o insulă din râul Ohio, lângă Marietta, unde el și familia lui trăiau o viață de lux. Cu toate acestea, datorită implicării sale în schema lui Burr, paradisul lui Blennerhassett va fi în curând distrus.

Harta ilustrează traseul aproximativ al fostului vicepreședinte american Aaron Burr în timpul călătoriei sale pe râul Mississippi în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de conspirația Burr în 1806-1807.
Harta ilustrează traseul aproximativ al fostului vicepreședinte american Aaron Burr în timpul călătoriei sale pe râul Mississippi, în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de conspirația Burr în 1806-1807.

Arhive intermediare/Getty Images

Până când s-a întors la Washington, în noiembrie 1805, Burr adunase că avea mai mulți susținători, inclusiv fostul senator și reprezentant al SUA, Jonathan Dayton, care semnase Constituția SUA în 1787 și un grup de oameni de afaceri înstăriți din New Orleans care au favorizat anexarea în continuare a teritoriului mexican în vestul S.U.A.

În ciuda succesului lui Burr de a obține sprijin financiar, problemele au rămas. Sprijinul militar din Marea Britanie și Spania nu a sosit și nu va sosi niciodată. Mai rău încă, ziarele din Est au început să publice zvonuri care se răspândesc rapid despre complotul lui. Cu toate acestea, Burr a continuat.

Între timp, în anii 1805 și 1806, disputa de lungă durată cu Spania asupra granițelor exacte ale teritoriului Louisiana a început să se încingă. Când negocierile diplomatice au eșuat, Burr s-a gândit că Jefferson îi va ordona lui Wilkinson să ducă trupe federale în Louisiana. Acest lucru i-ar permite lui Wilkinson și Burr să atace Texas sau chiar Mexic sub pretextul de a impune S.U.A. suveranitate. Burr ar putea apoi să se declare conducătorul ținuturilor cucerite.

Acum simțindu-se încrezător că va merge mai departe, Burr i-a trimis o scrisoare codificată lui Wilkinson în care îi descrie planurile. Acum cunoscut sub numele de infam Scrisoarea cifrată, documentul avea să joace mai târziu un rol semnificativ în procesul de trădare al lui Burr. În august 1806, Burr i-a ordonat lui Harman Blennerhassett să-și transforme insula privată a râului Ohio și conacul într-o tabără militară pentru a-și găzdui trupele.

Neliniște și arestare

Complotul lui Burr, ca și viața lui, a început să se dezvăluie rapid în martie 1806. Pe măsură ce zvonurile despre planurile sale au devenit un torent, Joseph H. Daveiss, un federalist din Kentucky, i-a scris lui Jefferson mai multe scrisori în care îl avertizează asupra posibilelor activități conspiraționale ale lui Burr. Scrisoarea lui Daveiss din 14 iulie 1806 către Jefferson spunea categoric că Burr plănuia să provoace o rebeliune în părțile din vest și sud-vest ținute de spanioli pentru a forma o națiune independentă sub conducerea sa. Jefferson, totuși, a respins acuzațiile lui Daveiss împotriva lui Burr, un coleg republican, ca fiind motivate politic.

În septembrie 1806, o varietate de surse din Pennsylvania și New York, inclusiv generalii William Eaton și James Wilkinson, i-au trimis lui Jefferson informații suplimentare confirmând că Burr organiza o expediție militară împotriva posesiunilor spaniole cu scopul de a separa teritoriile vestice de Statele Unite. În timp ce Wilkinson a furnizat informații despre conspirație după ce el însuși a fost implicat în ea, el nu l-a numit în mod specific pe Burr.

În noiembrie 1806, Jefferson a răspuns emitând o proclamație în care declara că „diverse persoane, cetățeni ai S.U.A. sau rezidenți în ele, conspiră și confederează... împotriva stăpâniilor Spaniei” și cerând ca toți oficialii militari și civili din toate statele și teritoriile Statelor Unite să împiedice „ efectuând o astfel de expediție sau întreprindere prin toate mijloacele legale aflate în puterea lor.” Deși Jefferson nu l-a numit niciodată în mod specific pe Burr, nu a fost nevoie să o facă. Până în acel moment, ziarele erau pline de discuții despre trădare, numele lui Burr fiind prezentat în mod vizibil.

Având în vedere declarația lui Jefferson, Tribunalul Districtual din Frankfort, Kentucky, l-a chemat pe Burr să se prezinte de trei ori în fața instanței pentru a răspunde acuzațiilor de trădare. De fiecare dată a fost achitat.

Prima lovitură împotriva lui Burr a venit pe 9 decembrie 1806, când milițienii din Ohio i-au capturat majoritatea bărcilor, armelor și proviziilor la un șantier Marietta. Pe 11 decembrie, miliția a atacat insula râului Ohio din Blennerhassett. În timp ce majoritatea oamenilor lui Burr – care nu au mai mult de 100 – fugiseră deja în aval, conacul lui Blennerhassett a fost jefuit și incendiat.

La Bayou Pierre, la 30 de mile nord de New Orleans, lui Burr i s-a arătat un articol de ziar din New Orleans anunțând o recompensă pentru capturarea sa împreună cu o traducere completă a scrisorii codificate căreia i-o trimisese Wilkinson.

După ce s-a predat autorităților de la Bayou Pierre, Burr a fost trimis în judecată în fața unui mare juriu. Când a mărturisit că nu avea intenția de a ataca teritoriul SUA, juriul nu a reușit să returneze un rechizitoriu. Cu toate acestea, unul dintre judecători i-a ordonat lui Burr să se întoarcă în sala de judecată. Convins că va fi în cele din urmă acuzat, Burr a fugit în sălbăticie.

Locul unde a fost capturat Aaron Burr, lângă Wakefield, Alabama.
Locul unde a fost capturat Aaron Burr, lângă Wakefield, Alabama.

Wikimedia Commons/Domeniu public

Pe 13 februarie 1807, un Burr umed și dezordonat a fost capturat de soldații americani din Ft. Stoddert, Teritoriul Louisiana, în timp ce mergea de-a lungul unui drum plin de noroi lângă satul Wakefield, Alabama. Acum, în dizgrație, fostul vicepreședinte al Statelor Unite va fi dus înapoi la tribunalul federal de la Richmond, Virginia, pentru a fi judecat pentru trădare.

Procesul pentru trădare

Pe 26 martie 1807, Burr a ajuns la Richmond, unde a fost ținut sub pază în camera hotelului Eagle. Patru zile mai târziu, a fost dus într-o altă cameră a hotelului pentru o examinare în fața judecătorului care avea să-și conducă procesul — nimeni altul decât Primul judecător al Statelor Unite, John Marshall.

La scurt timp după prânz, pe 22 mai 1807, a început procesul pentru trădare a lui Aaron Burr. În ceea ce a fost cu adevărat procesul secolului, Aaron Burr a luptat pentru viața sa. Atât acuzarea, cât și apărarea, conduse de Edmund Randolph și Luther Martin, ambii delegați la Convenția constituțională — depindea în mare măsură de pasajele din Scrisoarea cifrată către care Burr i-a trimis-o Wilkinson. Cu toate acestea, Scrisoarea Cifră a fost întrecută de un document și mai definitiv: Constituția SUA, în pe care articolul III, secțiunea a III-a definește trădarea ca constând doar în „prelevarea războiului” împotriva Statelor Unite state. Pe 20 august, apărarea lui Burr a cerut instanței să respingă alte mărturii ale acuzării pe motiv că probele „nu au reușit cu desăvârșire să demonstreze că a fost comis vreun act de război deschis”.

Judecătorul de la Curtea Supremă, John Marshall, a insistat asupra aderării absolute la definiția strictă din Constituție a actului de trădare, pe care acțiunile lui Burr nu au îndeplinit-o. Marshall a concluzionat că acuzarea nu a reușit să prezinte suficiente dovezi de trădare. Decizia lui Marshall a pus capăt cazului acuzării și cazul a fost trimis juriului. În instrucțiunile sale finale către juriu, Marshal a declarat că pentru ca Burr să fie găsit vinovat, acuzarea trebuia să fi dovedit că a existat o „folosirea efectivă a forței” și că Burr a fost „conectat de acea utilizare a forței”. De fapt, Marshall a cerut guvernului să demonstreze ceea ce nu a putut dovedi.

La 1 septembrie 1807, verdictul a fost citit: „Noi, membrii juriului, spunem că Aaron Burr nu este dovedit vinovat în temeiul acestui rechizitoriu prin nicio dovadă prezentată nouă. Prin urmare, îl găsim nevinovat.” Deși nu aveau de ales, membrii juriului au sugerat că ar fi putut decide altfel cazul dacă nu ar fi fost instrucțiunile Marshall.

În ciuda achitării sale, Burr a fost în dizgrație. A fost ars în efigie în toată America și mai multe state au depus acuzații suplimentare împotriva lui. Trăind cu frică pentru viața sa, Burr a fugit în Europa, unde ar fi încercat fără succes să convingă Marea Britanie și Franța să sprijine alte comploturi de invazie nord-americane.

Când Burr s-a întors în America la mijlocul anului 1812, țara era în pragul război cu Marea Britanie, iar Conspirația Burr fusese aproape uitată. Moartea iubitei sale fiice Theodosia, pierdută pe mare în timp ce naviga pentru a-și întâlni tatăl la New York la întoarcere, părea să stingă orice scânteie de grandoare rămase în Burr. Pentru a nu mai fi niciodată un jucător important în viața publică americană, Burr s-a stabilit la New York, unde s-a stabilit ca avocat. După ce a citit știrile despre sprijinul acordat de SUA Revoluția din Texas împotriva Mexicului în 1835, Burr a exclamat cu satisfacție unui prieten: „Acolo! Vezi? Am avut dreptate! Aveam doar treizeci de ani prea devreme. Ceea ce a fost trădare în mine acum treizeci de ani, acum este patriotismul.”

O moștenire de durată a rolului lui Burr în alegerile din 1800—the Al doisprezecelea amendament la Constituție — a schimbat modul în care urmau să fie aleși vicepreședinții. După cum se arată în alegerile din 1800, modul în care președintele și vicepreședintele au fost aleși la acea vreme, situația în care vicepreședintele, în calitate de candidat la președinție învins, ar putea să nu funcționeze bine cu președintele ar putea ușor apărea. Al doisprezecelea amendament a impus ca voturile electorale să fie exprimate separat pentru președinte și vicepreședinte.

Arron Burr a murit în urma unui accident vascular cerebral pe 14 septembrie 1836, pe Staten Island, în satul Port Richmond, în timp ce locuia într-o pensiune care a devenit ulterior Hotelul St. James. A fost înmormântat lângă tatăl său în Princeton, New Jersey.

Surse

  • Lewis, James E. Jr. „Conspirația Burr: Descoperirea poveștii unei crize americane timpurii.” Princeton University Press, 24 octombrie 2017, ISBN: 9780691177168.
  • Brammer, Robert. „General James Wilkinson, spionul spaniol care a fost ofițer superior în armata SUA în timpul celor patru administrații prezidențiale.” Biblioteca Congresului, 21 aprilie 2020, https://blogs.loc.gov/law/2020/04/general-james-wilkinson-the-spanish-spy-who-commanded-the-u-s-army-during-four-presidential-administrations/.
  • Linder, Douglas O. „Scrisoarea cifrată a lui Aaron Burr către generalul James Wilkinson”. Procesele celebre, https://www.famous-trials.com/burr/162-letter.
  • Wilson, Samuel M. „Procedurile judecătorești din 1806, în Kentucky împotriva lui Aaron Burr și John Adair.” The Filson Club History Quarterly, 1936, https://filsonhistorical.org/wp-content/uploads/publicationpdfs/10-1-5_The-Court-Proceedings-of-1806-in-Kentucky-Against-Aaron-Burr-and-John-Adair_Wilson-Samuel-M..pdf.

Videoclip recomandat

instagram story viewer