Campania Birmingham: istorie, probleme și moștenire

The best protection against click fraud.

Campania de la Birmingham a fost decisivă miscarea Drepturilor Civile protest în lunile aprilie și mai 1963 condus de Conferința de conducere creștină din sud (SCLC), încercând să atragă atenția asupra încercărilor liderilor locali de culoare de a pune capăt segregarea rasială de drept a facilităţilor publice din Birmingham, Alabama. În timp ce campania, organizată de Dr. Martin Luther King Jr. și reverendui Fred Shuttlesworth și James Bevel, au forțat în cele din urmă guvernul din Birmingham să se relaxeze legile de segregare ale orașului, concesiile au declanșat violențe și mai tragice în săptămânile în care urmat.

Fapte rapide: campania de la Birmingham

  • Scurta descriere: O serie de demonstrații și proteste care au devenit un punct de cotitură în mișcarea americană pentru drepturile civile
  • Jucatori cheie: Martin Luther King Jr., Fred Shuttlesworth, James Bevel, „Bull” Connor
  • Data începerii evenimentului: 3 aprilie 1963
  • Data de încheiere a evenimentului: 10 mai 1963
  • Altă dată semnificativă: 15 septembrie 1963, Atentat la Biserica Baptistă de pe strada Șaisprezecea
  • instagram viewer
  • Locație: Birmingham, Alabama, S.U.A.

„Cel mai segregat oraș din America”

Deși populația de aproape 350.000 de locuitori din Birmingham în 1963 era 40% neagră, Martin Luther King Jr. l-a numit „probabil cel mai complet segregat oraș din Statele Unite”.

Legile preluate din Era Jim Crow le-a interzis oamenilor de culoare să lucreze ca ofițeri de poliție sau pompieri, să conducă autobuze urbane, să lucreze ca casierii în magazine universale sau ca casieri în bănci. Segregarea sub formă de semne „Numai colorate” la fântânile și toaletele publice a fost aplicată cu strictețe, iar ghișeele de prânz din centrul orașului erau interzise persoanelor de culoare. Din cauza taxelor de votare și trucate teste de alfabetizare, mai puțin de 10% din populația de culoare din Birmingham a fost înregistrată pentru a vota.

Fântână de băut separată în uz în sudul Americii.
Fântână de băut separată în uz în sudul Americii.Bettmann / Getty Images

Scena a mai mult de 50 de bombardamente nerezolvate motivate rasial între 1945 și 1962, orașul a fost poreclit „Bombingham”, cu unul adesea vizat. cartierul predominant negru cunoscut sub numele de „Dynamite Hill”. Întotdeauna suspectat de – dar niciodată acuzat de – oricare dintre atentate, capitolul Birmingham al Ku Klux Klan (KKK) a adus acasă certitudinea că violența îi aștepta pe oamenii de culoare care nu au reușit să-și „amintească locul lor”.

Deși al orașului apartheid- așa cum guvernul orașului întreg alb a întors de mult urechea la simpla mențiune despre integrarea rasială, comunitatea neagră din Birmingham a început să se organizeze. Reverendul Fred Shuttlesworth a înființat Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) în 1956, după Alabama guvernatorul George Wallace a interzis toate activitățile NAACP în statul. Pe măsură ce protestele și procesele ACMHR împotriva politicilor segregaționiste din Birmingham au câștigat atenție, casa lui Shuttlesworth și Biserica Baptistă Bethel au fost bombardate. Închis pentru „defilare fără permis”, Shuttlesworth l-a invitat pe Martin Luther King Jr. și SCLC-ul său să i se alăture în campania de la Birmingham. „Dacă vii la Birmingham, nu numai că vei câștiga prestigiu, dar vei zgudui cu adevărat țara”, a scris el într-o scrisoare către King, „Dacă vei câștiga la Birmingham, așa cum merge Birmingham, așa merge și națiunea”.

Un protestatar negru american atacat de un câine polițist în timpul demonstrațiilor împotriva segregării, Birmingham, Alabama, 4 mai 1963.
Un protestatar negru american atacat de un câine polițist în timpul demonstrațiilor împotriva segregării, Birmingham, Alabama, 4 mai 1963.Ziare afro-americane / Gado / Getty Images

Eugene „Bull” Connor

În mod ironic, una dintre cele mai semnificative figuri din eventualul succes al Campaniei de la Birmingham a fost poate cel mai mare dușman al acesteia, comisarul pentru siguranță publică Eugene „Bull” Connor. Numit „arhi-segregaționist” de revista Time, Connor a dat vina pe activiștii locali pentru drepturile civile de culoare pentru bombardamentele asupra caselor și bisericilor negre. Ca răspuns la o anchetă federală privind comportamentul greșit al poliției din Birmingham, Connor a declarat: „Dacă Nordul continuă să încerce să ne înghesuie acest lucru [desegregarea] în gât, va fi vărsare de sânge”.

Comisarul pentru siguranța publică din Birmingham, Alabama, Eugene " Bull" Connor, apare la o conferință de presă.
Birmingham, Alabama, comisarul pentru siguranță publică Eugene „Bull” Connor apare la o conferință de presă.Bettmann / Getty Images

Prin sprijinul său constant pentru segregare și prin refuzurile de a investiga violența împotriva oamenilor de culoare, Conner și-a construit în mod neintenționat sprijin pentru americanii de culoare și mișcarea pentru drepturile civile. „Mișcarea pentru drepturile civile ar trebui să-i mulțumească lui Dumnezeu pentru Bull Connor”, ​​președinte John F. Kennedy a spus odată despre el. „El a ajutat la fel de mult Abraham Lincoln.”

Rolul SCLC în Birmingham

Martin Luther King și SCLC s-au alăturat reverendului Shuttlesworth și ACMHR în aprilie 1963. După ce a eșuat în mare parte în încercările sale recente de a desegrega Albany, Georgia, SCLC a decis să folosească diferite tactici în campania de la Birmingham. Mai degrabă decât desegregarea orașului în ansamblu, King a decis să se concentreze pe desegregarea cartierului comercial și comercial din centrul orașului Birmingham. Alte obiective specifice au inclus desegregarea tuturor parcurilor publice și integrarea școlilor publice din Birmingham. În recrutarea susținătorilor, King a promis că Campania de la Birmingham va avea ca rezultat „o situație atât de plină de criză încât va deschide inevitabil ușa negocierilor”.

Activiștii pentru drepturile civile Martin Luther King Jr. și Fred Shuttlesworth țin o conferință de presă la începutul campaniei de la Birmingham, mai 1963.
Activiștii pentru drepturile civile Martin Luther King Jr. și Fred Shuttlesworth țin o conferință de presă la începutul campaniei de la Birmingham, mai 1963.Frank Rockstroh/Michael Ochs Archives/Getty Images

Când adulții locali au ezitat să se alăture campaniei, Rev. James Bevel, directorul de acțiune directă al SCLC, a decis să folosească copiii ca demonstranți. Bevel a argumentat că copiii de culoare din Birmingham, după ce au văzut implicarea părinților lor, au adoptat mișcarea drept cauză. Bevel a instruit studenți din clasele elementare, de liceu și de colegiu în tehnicile lui King de protest nonviolent. Apoi le-a cerut să ia parte la un marș de la Biserica Baptistă de pe Strada 16 la Primăria din Birmingham pentru a discuta despre desegregare cu primarul. King și Bevel au fost amândoi criticați și lăudați pentru că i-au pus pe copii în pericol.

Protestele de la Birmingham și Cruciada copiilor

Prima fază a campaniei de la Birmingham a început pe 3 aprilie 1963, cu ședințe la masa de prânz, marșuri în jurul Primăriei și un boicot al afacerilor din centrul orașului. Aceste acțiuni s-au extins curând pentru a include sit-in-uri la biblioteca orașului și un miting masiv de înregistrare a alegătorilor la clădirea administrativă a județului Jefferson. Pe 10 aprilie, liderii campaniei au decis să nu asculte de o decizie judecătorească care interzice alte proteste. În zilele care au urmat, mii de oameni au fost arestați, inclusiv Martin Luther King, care a scris puternica sa „Scrisoare dintr-o închisoare din Birmingham” pe 16 aprilie. În această apărare a rezistenței pașnice, King a scris: „Supun că o persoană care încalcă o lege pe care o spune conștiința este nedreaptă și care de bunăvoie. acceptă pedeapsa închisorii pentru a trezi conștiința comunității asupra nedreptății sale, exprimă în realitate cel mai înalt respect față de lege."

Pe 2 mai, miile de studenți care au participat la „Cruciada Copiilor” a lui James Bevel au părăsit Biserica Baptistă de pe Strada 16 în grupuri, răspândindu-se în tot orașul, protestând pașnic împotriva segregației. Răspunsul a fost însă departe de a fi pașnic. Doar pe 2 mai, sute de copii au fost arestați. Pe 3 mai, comisarul pentru Siguranța Publică Bull Connor a ordonat poliției să atace copiii cu tunuri de apă, să-i bată cu bastoane și să-i amenințe cu câini polițiști. King i-a încurajat pe părinții tinerilor protestatari, spunându-le: „Nu vă faceți griji pentru copiii voștri, vor fi bine. Nu-i reține dacă vor să meargă la închisoare. Pentru că ei fac o treabă nu numai pentru ei înșiși, ci pentru toată America și pentru întreaga omenire.”

Negri americani care marșează la colțul străzii 16 cu 5th Avenue din Birmingham, Alabama, la începutul campaniei de la Birmingham, mai 1963.
Negri americani care marșează la colțul străzii 16 cu 5th Avenue din Birmingham, Alabama, la începutul campaniei de la Birmingham, mai 1963.Frank Rockstroh/Michael Ochs Archives/Getty Images

În ciuda atacurilor poliției, copiii și-au continuat tactica de demonstrație nonviolentă. Imaginile de la televiziune și fotografiile cu maltratarea copiilor s-au răspândit rapid, declanșând un protest în toată țara. Simțind presiunea opiniei publice, liderii orașului au convenit să negocieze pe 10 mai. Birmingham, însă, a rămas departe de a fi desegregată sau pașnică.

Desegregarea în Birmingham

Cruciada Copiilor a aruncat Birmingham în centrul reflectoarelor lumii, convingând oficialii locali că nu mai pot ignora mișcarea pentru drepturile civile. În acordul de compromis semnat pe 10 mai, orașul a fost de acord să elimine indicatoarele „Doar albii” și „Doar negrii” din toalete și de pe fântânile de băut; contoare de prânz desegregate; crearea unui program de modernizare a angajării negru; numește un comitet biracial care să supravegheze aplicarea acordului; și eliberează toți protestatarii închiși.

După cum se temea, segregațiștii din Birmingham au răspuns cu violență. În ziua în care a fost anunțat acordul, bombele au explodat lângă camera de motel în care stătuse Martin Luther King. Pe 11 mai, casa fratelui lui King, Alfred Daniel King, a fost bombardată. Ca răspuns, președintele Kennedy a ordonat 3.000 de trupe federale la Birmingham și a federalizat Garda Națională din Alabama.

O mulțime de elevi de la Woodlawn High School din Birmingham, Alabama, arborând steagul Confederației în opoziție cu începerea campaniei de la Birmingham, mai 1963
O mulțime de elevi de la Woodlawn High School din Birmingham, Alabama, arborând steagul Confederației în opoziție cu începerea campaniei de la Birmingham, mai 1963.Arhivele Michael Ochs / Getty Images

Patru luni mai târziu, pe 15 septembrie 1963, patru membri Ku Klux Klan a bombardat Biserica Baptistă Strada Saisprezecea din Birmingham, ucigând patru fete tinere și rănind alți 14 membri ai congregației. În elogiul său rostit pe 18 septembrie, King a predicat că fetele sunt „eroinele martirice ale unei sfinte cruciade pentru libertate și demnitate umană”.

Moştenire

Nu până la intrarea în vigoare a Actul de drepturi civile în 1964 Birmingham a desegregat complet. Odată cu trecerea Legea privind drepturile de vot din 1965, mulți americani de culoare din Birmingham au câștigat pentru prima dată dreptul de vot, ceea ce a dus la schimbări radicale în politica orașului. În 1968, Arthur Shores a devenit primul membru al consiliului municipal de culoare, iar Richard Arrington a fost ales primul primar de culoare al Birminghamului în 1979. Alegerile lui Shores și Arrington au semnalat puterea alegătorilor negri ai Americii, care a crescut din campania de la Birmingham.

Deși a produs unele dintre cele mai tulburătoare imagini ale mișcării pentru drepturile civile, președintele Kennedy avea să spună mai târziu: „Evenimentele de la Birmingham... au sporit atât de mult strigătele pentru egalitate încât niciun oraș, stat sau organism legislativ nu poate alege prudent să le ignore.”

Surse și referințe suplimentare

  • „Campania de la Birmingham”. Universitatea Stanford, https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/birmingham-campaign.
  • Biblioteca „Orașul fricii: Bombingham” Court TV Crime Library, https://web.archive.org/web/20070818222057/http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/3.html.
  • „Exemplu de legi de segregare.” Arhiva Mișcării pentru Drepturile Civile. https://www.crmvet.org/info/seglaws.htm.
  • King, Martin L., Jr. (16 aprilie 1963). „Scrisoare de la închisoarea din Birmingham.” Colegiul Bates, 2001, http://abacus.bates.edu/admin/offices/dos/mlk/letter.html.
  • Foster, Hailey. „Câinii și furtunurile îi resping pe negrii la Birmingham.” The New York Times, 4 mai 1963, https://movies2.nytimes.com/library/national/race/050463race-ra.html.
  • Levingston, Steven. „Copiii au schimbat America înainte, înfruntând furtunurile de pompieri și câinii polițiști pentru drepturile civile.” The Washington Post, 23 martie 2018, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/02/20/children-have-changed-america-before-braving-fire-hoses-and-police-dogs-for-civil-rights/.
  • „Populația din Birmingham după rasă: 1880 până în 2010.” Bhama Wiki, https://www.bhamwiki.com/w/Historical_demographics_of_Birmingham#Birmingham_Population_by_Race.
  • „Legea drepturilor civile din 1964: O lungă luptă pentru libertate.” Biblioteca Congresului, https://www.loc.gov/exhibits/civil-rights-act/civil-rights-era.html.
  • Charles D. Lowery; John F. Marszalek; Thomas Adams Upchurch, eds. „Confruntarea de la Birmingham”. The Greenwood Encyclopedia of African American Civil Rights: From Emancipation to the Twenty-First Century (2003), Greenwood Press, ISBN 978-0-313-32171.

Videoclip recomandat

instagram story viewer