Ce știm despre viața dinozaurilor

Scheletul albit al unui copil de o sută de milioane de ani Deinonychus ne poate spune multe despre ce a mâncat acest dinozaur, cum a funcționat și chiar cum a interacționat cu alții de acest gen, dar nu prea despre cât a trăit înainte de a cădea mort de bătrânețe. Realitatea este estimarea duratei de viață a mediei sauropod sau tyrannosaur implică extragerea a numeroase probe, inclusiv analogii cu reptile moderne, păsări și mamifere, teorii despre creșterea și metabolismul dinozaurilor și (de preferință) analiza directă a dinozaurului fosilizat pertinent oase.

Înainte de orice altceva, desigur, ajută la determinarea cauzei morții oricărui dinozaur. Având în vedere locațiile anumitor fosile, paleontologii își pot da seama adesea dacă persoanele nefericite au fost îngropate de avalanse, înecate în inundații sau lovite de furtuni de nisip; de asemenea, prezența semnelor de mușcătură în osul solid este un bun indiciu că dinozaurul a fost ucis de prădători (deși este posibil și faptul că cadavrul a fost zgâriat după ce dinozaurul a murit din cauza unor cauze naturale sau că dinozaurul s-a recuperat de la un infuzat anterior prejudiciu). Dacă un exemplar poate fi identificat în mod concludent ca fiind minor, atunci moartea în vârstă este exclusă, deși nu moartea prin boală (și încă știm foarte puțin despre

instagram viewer
boli care au afectat dinozaurii).

Viața dinozaurilor se întinde: raționamentul prin analogie

O parte din motivul pentru care cercetătorii sunt atât de interesați de planurile de viață ale dinozaurilor este că reptilele din zilele noastre sunt unele dintre cele mai longevive animale de pe pământul: țestoasele uriașe pot trăi peste 150 de ani și chiar crocodili și aligatori pot supraviețui până în anii șaizeci și șaptezeci. Și cu atât mai mult, unele specii de păsări, care sunt descendenții direcți ai dinozaurilor, au, de asemenea, vieți lungi. Lebede și zumzeturi de curcan pot trăi peste 100 de ani, iar papagalii mici își depășesc adesea proprietarii umani. Cu excepția oamenilor, care pot trăi peste 100 de ani, mamiferele înregistrează numere relativ nedistinse, aproximativ 70 ani pentru un elefant și 40 de ani pentru un cimpanzeu, iar peștii și amfibienii cu cea mai lungă viață au ajuns la 50 sau 60 de ani.

Nu trebuie să vă grăbiți să concluzionați că doar pentru că unele dintre rudele și descendenții dinozaurilor au lovit în mod regulat marca secolului, dinozaurii trebuie să fi avut și perioade de viață îndelungate. O parte din motivul pentru care o țestoasă gigantă poate trăi atât de mult este că are un metabolism extrem de lent; este o chestiune de dezbatere dacă toți dinozaurii erau la fel de cu sânge rece. De asemenea, cu unele excepții importante (cum ar fi papagalii), animalele mai mici tind să aibă planuri de viață mai scurte, deci media de 25 de kilograme velociraptor s-ar putea să fi avut norocul să trăiască peste un deceniu. În schimb, creaturi mai mari au tendința de viață mai lungă, ci doar pentru că Diplodocus era de 10 ori mai mare decât un elefant nu înseamnă neapărat că a trăit de zece ori (sau chiar de două ori) mai mult.

Viața dinozaurilor se întinde: raționamentul prin metabolism

Metabolismul dinozaurilor este încă o problemă continuă, însă, în ultimul timp, unii paleontologi au susținut un argument convingător potrivit căruia cele mai mari erbivore, inclusiv sauropodii, titanosaurs, și hadrosaurs, au obținut „homeotermia”, adică s-au încălzit lent la soare și s-au răcit la fel de lent noaptea, menținând o temperatură internă aproape constantă. Întrucât homeotermia este în concordanță cu un metabolism cu sânge rece și din moment ce este cu sânge complet (în sens modern) apatosaurus s-ar fi gătit din interior ca un cartof uriaș, o viață de viață de 300 de ani pare în domeniul posibilității pentru acești dinozauri.

Ce zici de dinozaurii mai mici? Aici argumentele sunt mai crunte și se complică prin faptul că chiar și animalele cu sânge cald (precum papagalii) pot avea o lungă durată de viață. Cei mai mulți experți consideră că durata de viață a dinozaurilor mai mici erbivore și carnivore au fost direct proporționale cu dimensiunea lor, de exemplu, de dimensiunea puiului Compsognathus s-ar putea să fi trăit timp de cinci sau 10 ani, în timp ce un lucru mult mai mare Allosaurus s-ar putea să fi terminat la 50 sau 60 de ani. Cu toate acestea, dacă se poate dovedi în mod concludent că orice dinozaur dat a fost cu sânge cald, cu sânge rece sau ceva între ele, aceste estimări ar putea fi modificate.

Viața dinozaurilor se întinde: raționamentul prin creșterea oaselor

S-ar putea să credeți că o analiză a oaselor dinozaurului real ar ajuta la clarificarea problemei cu cât au crescut dinozaurii și cât au trăit, dar, frustrant, nu este cazul. În calitate de biolog, R.E.H. Reid scrie Dinozaurul complet„Creșterea [oaselor] a fost adesea continuă, ca la mamifere și păsări, dar uneori periodică, ca în reptile, cu unii dinozauri urmând ambele stiluri în diferite părți ale scheletelor lor." De asemenea, la stabilesc rate de creștere osoasă, paleontologii au nevoie de acces la mai multe exemplare ale aceluiași dinozaur, în diferite etape de creștere, ceea ce este adesea o imposibilitate, având în vedere înșelătorii fosilelor record.

La toate acestea se reduce: este vorba despre unii dinozauri, cum ar fi Hypacrosaurus cu factură de rață, au crescut la rate fenomenale, ajungând la dimensiunile adulților de câteva tone în doar o duzină de ani sau aproximativ (probabil, această rată de creștere accelerată a redus fereastra de vulnerabilitate a minorilor la prădători). Problema este că tot ceea ce știm despre metabolismul cu sânge rece este în contradicție cu acest ritm de creștere, ceea ce poate însemna că Hypacrosaurus în particular (și mari, dinozaurii erbivori în general) au avut un tip de metabolism cu sânge cald și, prin urmare, viața maximă se întinde mult sub cei 300 de ani aventurat mai sus.

În același timp, alți dinozauri par să fi crescut mai mult ca și crocodilii și mai puțin ca mamiferele, într-un ritm lent și constant, fără curba accelerată observată în fragedă și adolescență. Sarcosuchus, crocodilul de 15 tone mai cunoscut sub numele de "SuperCroc", a avut probabil aproximativ 35 sau 40 de ani pentru a atinge dimensiunea adultului, apoi a continuat să crească încet cât a trăit. Dacă sauropodii ar urma acest tipar, acest lucru ar indica un metabolism cu sânge rece, iar durata lor de viață estimată s-ar limita din nou către marca secolului multiplu.

Deci, ce putem concluziona? În mod clar, până când vom stabili mai multe detalii despre metabolismul și ratele de creștere ale diferitelor specii, orice estimări serioase ale planurilor de viață ale dinozaurilor trebuie luate cu un grăunț gigantic de preistorice sare!

instagram story viewer