Congresul continental: istorie, semnificație, scop

Congresul continental a servit ca organ de conducere al 13 colonii americane și mai târziu Statele Unite ale Americii în timpul Revolutia Americana. Primul Congres continental din 1774 a coordonat rezistența coloniștilor patrioti la o guvernare britanică din ce în ce mai dură și mai restrictivă. Întâlnindu-se din 1775 până în 1781, al doilea Congres continental a făcut pasul important al declarând independența Americii din Marea Britanie în 1776, și în 1781, a supravegheat adoptarea Articole de confederație, sub care națiunea va fi guvernată până la adoptarea Constituția SUA în 1779.

Fapte rapide: Congresul continental

  • Scurta descriere: Din 1774 până în 1788, a guvernat cele 13 colonii britanice americane în timpul Revoluției Americane. Odată cu emiterea Declarației de Independență, a adoptat Articolele Confederației, predecesorul Constituției SUA.
  • Jucători cheie / Participanți: Părinții fondatori ai Americii, inclusiv George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson și Samuel Adams.
  • buy instagram followers
  • Data de începere a evenimentului: 5 septembrie 1774
  • Data de încheiere a evenimentului: 21 iunie 1788
  • Alte date semnificative: 10 mai 1775 - începe Revoluția americană; 4 iulie 1776 - Declarația de independență emisă; 1 martie 1781 - Articolele Confederației adoptate; 3 septembrie 1783 - Tratatul de la Paris pune capăt Revoluției Americane; 21 iunie 1788 - S.U.A. Constituția intră în vigoare.

fundal

La 10 iulie 1754, reprezentanți din șapte din cele treisprezece colonii britanice americane au adoptat Planul Uniunii Albany. Formulat de Benjamin Franklin din Philadelphia, Planul Albany a devenit prima propunere oficială conform căreia coloniile formează o confederație de guvernare independentă.

În martie 1765, Parlamentul britanic a adoptat Legea timbrului cerându-se ca aproape toate documentele produse în colonii să fie tipărite numai pe hârtie fabricată la Londra și care poartă o ștampilă britanică în relief. Văzând acest lucru ca pe un impozit direct impus de guvernul britanic fără aprobarea lor, coloniștii americani s-au opus Legii timbrului ca fiind nedreaptă impozitare fără reprezentare. Furiosi de impozit, negustorii coloniali au impus un strict embargo comercial pentru toate importurile britanice să rămână în vigoare până când Marea Britanie abrogă Legea timbrelor. În octombrie 1765, delegații din nouă colonii, adunați în Congresul Stamp Act, au trimis o declarație de drepturi și plângeri Parlamentului. După cum au cerut companiile britanice afectate de embargoul colonial, Regele George al III-lea a ordonat abrogarea legii timbrului în martie 1766.

Abia un an mai târziu, în 1767, Parlamentul a adoptat Actele Townshend impunând mai multe impozite coloniilor americane pentru a ajuta Marea Britanie să-și plătească datoria masivă din partea sa Războiul de șapte ani cu Franța. Resentimentul colonial asupra acestor impozite a declanșat Masacrul din Boston din 1770. În decembrie 1773, Tea Act, acordând proprietății britanice Compania Indiilor de Est dreptul exclusiv de a expedia ceai în America de Nord a dus la Boston Tea Party. În 1774, parlamentul britanic i-a pedepsit pe coloniști adoptând Fapte intolerabile, o serie de legi care au lăsat portul Boston tăiat de comerțul exterior de o blocadă navală britanică. Ca răspuns, grupul de rezistență colonială Fii Libertatii a cerut un alt boicot al bunurilor britanice, cu excepția cazului în care actele intolerabile au fost abrogate. Presați de comercianții care se temeau de un alt boicot, legislativele coloniale au cerut un Congres continental pentru a elabora condițiile boicotului și pentru a face față relațiilor cu America care se deteriorează rapid Marea Britanie.

Primul Congres Continental

Primul Congres Continental a avut loc în perioada 5 septembrie - 26 octombrie 1774, la Carpenter’s Hall din Philadelphia, Pennsylvania. În această scurtă întâlnire, delegații din doisprezece din cele treisprezece colonii au încercat să rezolve diferențele lor cu Marea Britanie cu privire la actele intolerabile prin diplomaţie mai degrabă decât războiul. Doar Georgia, care încă avea nevoie de protecție militară britanică împotriva raidurilor indiene, nu a reușit să participe. Un total de 56 de delegați au participat la întâlnire, inclusiv eventualii părinți fondatori George Washington, John Adams, Patrick Henry, și Samuel Adams.

Primul Congres Continental se desfășoară în Carpenter's Hall, Philadelphia, pentru a defini drepturile și organizarea americanilor un plan de rezistență la actele coercitive impus de parlamentul britanic ca pedeapsă pentru ceaiul din Boston Parte.
Primul Congres Continental se desfășoară în Carpenter's Hall, Philadelphia, pentru a defini drepturile și organizarea americanilor un plan de rezistență la actele coercitive impus de parlamentul britanic ca pedeapsă pentru ceaiul din Boston Parte.MPI / Getty Image

În timp ce toate coloniile au fost de acord cu necesitatea de a-și demonstra nemulțumirea față de Actele intolerabile și în alte cazuri de impozitare fără reprezentare, a existat un acord mai mic cu privire la modul de a realiza cel mai bine acest lucru. În timp ce majoritatea delegaților au fost favorabili să rămână loiali Marii Britanii, au fost de asemenea de acord că coloniile ar trebui tratate mai corect de către regele George și Parlament. Unii delegați au refuzat să ia în considerare luarea de măsuri dincolo de solicitarea unei rezoluții legislative. Alții erau în favoarea urmăririi independenței totale față de Marea Britanie.

După o amplă dezbatere, delegații au votat pentru emiterea unei Declarații de Drepturi, care exprimă loialitatea continuă a coloniilor față de Coroana Britanică, cerând în același timp reprezentarea votului în Parlament.

La Londra, regele George al III-lea a deschis Parlamentul la 30 noiembrie 1774, ținând un discurs dur în care a denunțat coloniile că nu au respectat stăpânirea coroanei. Parlamentul, considerând deja că coloniile se află într-o stare de rebeliune, a refuzat să întreprindă orice acțiune cu privire la Declarația lor de drepturi. Acum era clar că Congresul Continental trebuia să se întâlnească din nou.

Al doilea Congres Continental

La 10 mai 1775, la mai puțin de o lună după Bătăliile din Lexington și Concord a marcat începutul Revoluției Americane, cel de-al doilea Congres continental s-a convocat la Casa de Stat din Pennsylvania. Deși încă își mărturisește loialitatea față de coroana britanică, a creat armata continentală la 14 iunie 1775, cu George Washington drept primul comandant. În iulie, a emis un Declarația despre cauzele și necesitatea preluării armelor, scris de John Dickinson din Pennsylvania, al cărui 1767 „Scrisori de la un fermier din Pennsylvania”A ajutat la influențarea Virginiei Thomas Jefferson pentru a favoriza independența. „Dacă Parlamentul poate priva în mod legal New York-ul de oricare dintre drepturile sale”, a scris Dickinson Desființarea de către Parlament a legislativului din New York, „poate priva oricare sau toate celelalte colonii de drepturile lor... ”

În efortul său final de a evita războiul în continuare, Congresul i-a trimis regelui George al III-lea ramura de măsline Petiție care solicită asistența sa în soluționarea diferențelor dintre colonii în ceea ce privește impozitarea abuzivă cu Parlament. Așa cum făcuse în 1774, regele George a refuzat să ia în considerare apelul coloniștilor. Încetarea Americii de la conducerea britanică devenise inevitabilă.

Congresul declară independența

Chiar și după aproape un an de război cu Marea Britanie, atât Congresul Continental, cât și coloniștii pe care i-a reprezentat au rămas împărțiți pe tema independenței. În ianuarie 1776, imigrant britanic Thomas Paine publicat „Bun simț”, O broșură istorică care prezintă un argument persuasiv pentru independență. „Există ceva absurd”, a scris Paine, „presupunând că un continent ar fi guvernat permanent de o insulă ...” În același timp, războiul în sine convingea mai mulți coloniști să favorizeze independența. Până în primăvara anului 1776, guvernele coloniale au început să le ofere delegaților din Congres permisiunea de a vota pentru independență. Pe 7 iunie, delegația Virginia a prezentat o propunere formală de independență. Congresul a votat numirea unui comitet format din cinci delegați, printre care John Adams, Benjamin Franklin și Thomas Jefferson, pentru a redacta o declarație provizorie de independență.

Ilustrație a patru dintre părinții fondatori ai Statelor Unite, din stânga, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton și Thomas Jefferson, 1774.
Ilustrație a patru dintre părinții fondatori ai Statelor Unite, din stânga, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton și Thomas Jefferson, 1774.Stock Montage / Getty Images

Scris în cea mai mare parte de Thomas Jefferson, proiectul de declarație a acuzat elocvent regele britanic George și Parlamentul de a conspira pentru a priva coloniștii americani de drepturi naturale a tuturor oamenilor, precum „Viața, libertatea și căutarea fericirii”. După efectuarea mai multor revizuiri, inclusiv eliminarea Condamnarea lui Jefferson a sclaviei africane, Congresul continental a votat aprobarea Declarației de Independență pe 4 iulie, 1776.

Gestionarea Revoluției

Declararea oficială a independenței a permis Congresului să încheie o alianță militară cu cel mai vechi și mai puternic dușman al Marii Britanii, Franța. Dovedindu-se esențial pentru câștigarea Revoluției, obținerea ajutorului Franței a reprezentat un succes cheie al Congresului continental.

Cu toate acestea, Congresul a continuat să lupte cu aprovizionarea adecvată a Armatei Continentale. Fără puterea de a colecta impozite pentru a plăti războiul, Congresul s-a bazat pe contribuțiile coloniilor, care tindeau să-și cheltuiască veniturile pe propriile nevoi. Pe măsură ce datoria de război a crescut, moneda de hârtie emisă de Congres a devenit în curând lipsită de valoare.

Articolele Confederației

Sperând să stabilească puterile necesare pentru a duce efectiv războiul - în principal puterea de a percepe impozite - Congresul a adoptat articolele de confederație asemănătoare constituției în 1777. Ratificat și intrat în vigoare la 1 martie 1781, articolele Confederației l-au restructurat pe primul colonii ca 13 state suverane, fiecare având reprezentare egală în Congres, indiferent de a lor populației.

Articolele acordau o mare putere statelor. Toate actele Congresului trebuiau aprobate printr-un vot ținut în fiecare stat, iar Congresului i s-a conferit puterea mică de a pune în aplicare legile pe care le-a adoptat. Deși Congresul a ales John Hanson din Maryland ca primul „Președinte al Statelor Unite în Congresul Adunat”, a cedat majoritatea puterilor executive, inclusiv controlul armatei SUA, generalului George Washington.

Congresul continental a obținut cel mai mare succes pe 3 septembrie 1783, când delegații Benjamin Franklin, John Jay și John Adams au negociat Tratatul de la Paris, încheind oficial războiul revoluționar. Împreună cu independența față de Marea Britanie, Tratatul a dat Statelor Unite proprietatea și controlul teritoriului la est de râul Mississippi și la sud de Canada. La 25 noiembrie 1783, Congresul a supravegheat plecarea ultimelor trupe britanice din Statele Unite.

Moștenire: Constituția SUA

Primii ani de pace după războiul revoluționar au scos la iveală punctele slabe inerente ale articolelor confederației. Lipsit de puteri guvernamentale globale, Congresul Continental nu a reușit să facă față în mod adecvat unei serii în creștere de crize economice, dispute inter-statale și insurecții interne, cum ar fi Rebeliunea lui Shays din 1786.

Constitutia
Constituția Statelor Unite ale Americii din 17 septembrie 1787.Fotosearch / Getty Images

Pe măsură ce problemele națiunii acum independente și în expansiune au crescut, la fel a crescut și cererea poporului de reformă constituțională. Cererea lor a fost abordată la 14 mai 1787, când Convenție constituțională convocat la Philadelphia, Pennsylvania. În timp ce obiectivul inițial al Convenției fusese pur și simplu revizuirea articolelor confederației, delegații în curând a realizat că articolele ar trebui abandonate și înlocuite cu un nou sistem de guvernare bazat pe împărțirea puterii Conceptul de federalism. La 30 mai, delegații au aprobat o rezoluție prin care se declara parțial: „... că ar trebui să fie înființat un guvern național format dintr-un guvern suprem Legislativ, Executiv, și Judiciar. ” Cu aceasta, s-a început lucrul la o nouă constituție. La 17 septembrie 1787, delegații au aprobat un proiect final al Constituției Statelor Unite pentru a fi trimis statelor spre ratificare. După ce noua Constituție a intrat în vigoare la 21 iunie 1788, Congresul Continental a fost amânat pentru totdeauna și înlocuit de Congresul SUA, la fel cum există astăzi.

Deși s-a dovedit ineficient în timpul păcii, Congresul continental a reușit să conducă Statele Unite prin Războiul Revoluționar pentru a câștiga cel mai mare și mai prețios posesie - independență.

Surse și referințe suplimentare

  • „Congresul continental, 1774–1781”. Departamentul de Stat al SUA, Biroul istoricului, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. „Dinamica congresului: structură, coordonare și alegere în primul Congres american, 1774–1789.” Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "S.U.A. Documente și dezbateri ale Congresului, 1774 - 1875. ” Biblioteca Congresului, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId = lldg & fileName = 001 / lldg001.db & recNum = 18.
  • „Înregistrări ale Congreselor continentale și confederaționale și ale Convenției constituționale.” Arhivele Naționale ale SUA, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. „Articolele confederației: o interpretare a istoriei social-constituționale a revoluției americane, 1774–1781.” University of Wisconsin Press, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Henry. „Latura întunecată a lui Thomas Jefferson”. Revista Smithsonian, Octombrie 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
instagram story viewer