Scandalul Credit Mobilier

Scandalul Crédit Mobilier a fost o manipulare frauduloasă pe scară largă a contractelor pentru construirea unei părți din primul Calea ferată transcontinentală condusă între 1864 și 1867 de oficialii Union Pacific Railroad și compania lor de construcții fictive numită Crédit Mobilier of America.

Principalele concluzii: Scandalul Crédit Mobilier

  • Scandalul Crédit Mobilier a fost o fraudă complexă efectuată între 1864 și 1867 de directori ai Union Pacific Căi ferate și o companie fictivă numită Crédit Mobilier of America în clădirea Transcontinentalului Cale ferată.
  • Crédit Mobilier of America a fost creat de directorii Union Pacific pentru a umfla considerabil costurile de construcție a porțiunii sale de cale ferată.
  • Prin suprafacturarea costurilor sale, directorii Union Pacific au reușit să escrocheze guvernul SUA din peste 44 de milioane de dolari.
  • Aproximativ 9 milioane de dolari din banii obținuți au fost folosiți pentru a mitui mai mulți politicieni de la Washington pentru finanțare suplimentară și hotărâri de reglementare favorabile Uniunii Pacificului.
  • instagram viewer
  • Deși a ruinat reputația și cariera mai multor oameni de afaceri și politicieni proeminenți, nimeni nu a fost niciodată condamnat pentru o crimă din cauza participării lor la scandalul Crédit Mobilier.

Scandalul a implicat un aranjament de afaceri complex prin care câțiva indivizi și-au atribuit contracte guvernamentale profitabile pentru construcția căii ferate. În acest proces, cei implicați au realizat profituri enorme în timp ce fraudau guvernul SUA și falimentau Union Pacific. După ce complotul a fost dezvăluit în cele din urmă în 1872 și s-a știut că au fost implicați unii membri ai Congresului, Camera Reprezentanților a investigat scandalul. Pe lângă distrugerea carierei mai multor politicieni, scandalul a lăsat o mare parte din publicul american neîncrezător în Congres și în guvern în timpul laissez-faireVarsta de aur” de la sfârșitul secolului al XIX-lea.

fundal

De la începutul lui Revoluția industrială a Americii, antreprenorii visaseră la o cale ferată care să facă legătura între coastele de est și de vest ale națiunii. Semnat în lege de către Președinte Abraham Lincoln la 1 iulie 1862, Pacific Railroads Act din 1862 a autorizat acordarea extinsă de terenuri și eliberarea guvernului. obligațiuni către companiile Union Pacific Railroad și Central Pacific Railroad pentru construirea unui „transcontinental cale ferată."

Legea căilor ferate nu a fost adoptată fără opoziție. Oponenții au susținut că întregul proiect a fost o fraudă în care câțiva capitaliști deja bogați ar culege profituri uriașe din construirea unei „căi ferate spre nicăieri” plătite în principal de guvernul SUA, astfel contribuabilii. Oponenții au susținut, de asemenea, că traseul și obstacolele în calea construcției porțiunii de vest a căii ferate au eliminat orice șansă ca calea ferată finalizată să poată fi exploatată în mod profitabil.

În timp ce majoritatea americanilor au fost de acord că calea ferată este extrem de necesară, mulți nu au fost de acord cu privire la modul de a plăti pentru ea. Doar așezarea unei căi prin, peste sau în jurul vârfurilor de granit solid ale Munților Sierra Nevada – unele de peste 7.000 de picioare înălțime – ar costa milioane. Cand Război civil început în aprilie 1861, Congresul a considerat ideea finanțării unui proiect atât de costisitor și mai puțin atrăgătoare. Cu toate acestea, președintele Lincoln, dorind cu disperare să împiedice California să se separe de Uniune, a convins Congresul să adopte Legea căilor ferate.

În timpul a ceea ce istoricul Vernon Louis Parrington a numit „Marele Grătar” ani după Războiul Civil, guvernul federal a promovat agresiv așezarea teritoriilor vestice și exploatarea resurselor acestora cu puțină supraveghere, reglementare sau luare în considerare a impactului acesteia asupra indigenilor. Popoarele. Această abordare „laissez-faire” a așezărilor și extracției de resurse fără consecințe s-a bucurat de un sprijin larg în Partidul Republican al lui Lincoln.

În conformitate cu Legea căilor ferate, Union Pacific Railroad a primit 100 de milioane de dolari – echivalentul a peste 1,6 miliarde de dolari în 2020. dolari — în investiții inițiale de capital pentru a construi porțiunea de cale ferată care merge de la râul Missouri până la Pacific coasta. Union Pacific a primit, de asemenea, granturi de terenuri și împrumuturi guvernamentale de la 16.000 la 48.000 USD pe milă de cale, în funcție de dificultatea construcției, pentru un total de peste 60 de milioane de dolari în împrumuturi.

Obstacole în calea investițiilor private

În ciuda contribuției considerabile din partea guvernului federal, directorii Union Pacific știau că vor avea nevoie de bani de la investitori privați pentru a-și finaliza partea de cale ferată.

Vedere a construcției secțiunii Union Pacific a căii ferate transcontinentale peste podul Devil's Gate, Utah, 1869.
Vedere a construcției secțiunii Union Pacific a căii ferate transcontinentale peste podul Devil's Gate, Utah, 1869.

PhotoQuest / Getty Images

Senile Union Pacific ar trebui să fie construite pe 1.750 de mile (2.820 km) de deșert și munți. Ca urmare, costul transportului de bunuri și echipamente către șantiere ar fi extrem de ridicat. Ca și cum acest lucru nu ar fi suficient de riscant, sa presupus că echipajele de construcții ale Union Pacific se vor confrunta cu conflicte violente cu Triburi de nativi americani care au ocupat de mult timp teritoriile vestice, toate fără nicio promisiune de venituri din afaceri timpurii pentru a plăti dividende.

Fără orașe sau orașe de orice dimensiune aflate încă în prerii vestice, practic nu exista cererea de plată a transportului feroviar de marfă sau de pasageri oriunde de-a lungul propunerii de Union Pacific traseu. Fără o activitate comercială potențială, investitorii privați au refuzat să investească în calea ferată.

Rezistența popoarelor indigene

Indigenii care trăiau în vestul american au întâlnit calea ferată transcontinentală ca parte a procesului mai amplu de Expansiunea spre vest a Americii, colonizare și așezare. Ei și-au dat seama că, făcând posibil ca un număr tot mai mare de oameni să se stabilească în Vest, calea ferată au amenințat să grăbească strămutarea lor și pierderea asociată a resurselor naturale, a surselor de hrană, a suveranității și a culturilor. identitate.

Compania Union Pacific a început să tragă calea spre vest de la Omaha, Nebraska, în 1865. Când echipajele lor au intrat în Câmpiile Centrale, au început să experimenteze rezistența triburilor native americane, inclusiv a triburilor aliate Oglala Lakota, Cheyenne de Nord și Arapaho.

Acordat în 1851, Tratatul de la Fort Laramie a promis triburilor protecție împotriva coloniștilor americani și o plată anuală de alimente și provizii de către Statele Unite ca compensație pentru daunele cauzate de migranți. În schimb, triburile au fost de acord să permită migranților și echipelor de lucru feroviar să traverseze în siguranță pământurile tribale.

Deși a creat o perioadă scurtă de pace, toți termenii tratatului au fost în curând încălcați de ambele părți. Însarcinată cu protejarea coloniștilor și a căii ferate, armata americană a urmat o politică de război total, ucigând bărbați, femei, copii și bătrâni nativi americani.

Una dintre cele mai mari tragedii pentru nativii americani a fost Masacrul Sand Creek. În noiembrie 1864, trupele armatei americane, cu binecuvântarea guvernatorului teritorial al Colorado, au atacat un sat în căutarea păcii. Cheyenne și Arapaho oamenii au tabărat la Sand Creek, lângă Denver. Forțele americane au ucis peste 230 de indigeni, dintre care două treimi erau femei și copii.

Ca răzbunare, războinicii Cheyenne și Arapaho au atacat echipajele căilor ferate, au distrus liniile de telegraf și au ucis coloniști. Pe măsură ce luptele interrasiale s-au intensificat, directorii căilor ferate Union Pacific au cerut trupelor militare americane – proaspăt de la luptele din Războiul Civil – să protejeze calea ferată. Curând a devenit obișnuit atât soldații, cât și coloniștii să omoare nativii americani la vedere, indiferent dacă aceștia făceau parte sau nu la luptă.

Schema de fraudă

Directorii de căi ferate din acea vreme învățaseră din experiență că se putea obține mai mult profit din construirea căilor ferate decât din exploatarea lor. Acest lucru a fost valabil mai ales în cazul căii ferate Union Pacific. Deși este susținut pe scară largă de granturi și obligațiuni guvernamentale de terenuri, Union Pacific ar fi responsabil pentru extinderea întinderii vaste, în mare parte nepopulate, între Omaha, Nebraska, pe râul Missouri și Marele Lac Sărat din Utah - un teritoriu cu puțin potențial de a produce venituri imediate din transportul de mărfuri taxe.

Pentru a se asigura pe sine și partenerii săi să facă avere din construirea căii ferate, directorul executiv al Union Pacific, Thomas C. Durant a creat o companie fictivă de construcții de căi ferate pe care a numit-o Crédit Mobilier of America, înfățișând în mod fals compania într-un fel de a-i face pe potențialii investitori să creadă că a fost asociat cu o bancă franceză majoră complet legitimă a acesteia Nume. Durant i-a plătit apoi prietenului său Herbert M. Hoxie va depune o ofertă de construcție către Union Pacific. Întrucât nimeni altcineva nu a fost rugat să liciteze, oferta lui Hoxie a fost acceptată în unanimitate. Hoxie a semnat imediat contractul lui Durant, care l-a transferat apoi către propriul său Crédit Mobilier of America.

Durant a creat Crédit Mobilier pentru a umfla foarte mult costurile de construcție a căilor ferate ale Union Pacific. În timp ce costurile reale de construcție ale Union Pacific nu au depășit niciodată aproximativ 50 de milioane de dolari, Crédit Mobilier a facturat guvernului federal 94 de milioane de dolari, directorii de la Union Pacific punând în buzunar excesul de 44 de dolari milion.

Folosind o parte din excesul de numerar, împreună cu 9 milioane de dolari în acțiuni reduse ale acțiunilor Crédit Mobilier, Durant, cu asistența reprezentantului S.U.A. Oak Ames, a mituit mai mulți membri ai Congresului. În schimbul opțiunilor în numerar și pe acțiuni, parlamentarii i-au promis lui Durant că nu va exista supravegherea federală fie a Union Pacific, fie a Crédit Mobilier, inclusiv financiar și de afaceri afaceri. Apărându-și acțiunile, Ames a scris: „Vrem mai mulți prieteni în acest Congres și dacă un om va analiza legea (și este greu să-i determinăm să o facă decât dacă au un interes să o facă), el nu poate să nu fie convins că nu ar trebui să fim interferat cu.”

Pe lângă faptul că au ajutat la acoperirea fraudei, congresmenii mituiți au aprobat subvenții suplimentare inutile pentru costuri. a căii ferate și a emis hotărâri de reglementare care au permis Union Pacific să-și mențină costurile reale de construcție la a minim.

În esență, Durant sa angajat să construiască calea ferată, plătindu-și propriul Crédit Mobilier cu bani dați Union Pacific de guvernul federal și de investitori privați care își asumă riscuri. Apoi a subcontractat lucrările feroviare unor echipe reale de construcție, folosind estimări umflate pentru a-și asigura un profit semnificativ. Ne confruntând el însuși cu nicio răspundere, pentru Durant nu conta dacă calea ferată a fost construită vreodată. Când un traseu întortocheat, în formă de arc de bou, se îndrepta spre vest, din Omaha, a adăugat o nouă mile inutilă de pistă generatoare de profit până la construcție, schema de a face bani a lui Durant a decolat ca un fugar locomotivă.

Descoperirea și consecințele politice

Post-Războiul civil haotic Epoca reconstrucției a fost plin de corupție corporativă care a implicat nu numai oficiali mai mici de stat, ci și oficiali aleși ai guvernului federal. Afacerea Crédit Mobilier, care nu a fost investigată public până în 1873, este un exemplu al practicilor corupte care au caracterizat perioada.

Ziarul din New York, The Sun, a spart povestea Crédit Mobilier în timpul campaniei prezidențiale din 1872. Ziarul s-a opus realegerii lui Ulise S. Acorda, publicând în mod regulat articole care critică presupusa corupție din administrația sa.

O caricatură politică despre scandalul Credit Mobilier înfățișând politicieni rămași morți și schilodiți de aventură.
O caricatură politică despre scandalul Credit Mobilier înfățișând politicieni rămași morți și schilodiți de aventură.

Corbis Istoric / Getty Images

În urma unui dezacord cu Rep. Oak Ames, Henry Simpson McComb, un director al Illinois Central Railroad, a transmis scrisori compromițătoare către ziar. La 4 septembrie 1872, The Sun a raportat că Crédit Mobilier a primit 72 de milioane de dolari în contracte pentru construirea unei căi ferate care costase doar 53 de milioane de dolari.

La scurt timp după ce povestea a fost difuzată în The Sun, Camera Reprezentanților a trimis numele a nouă politicieni la Senat pentru anchetă. Aceștia au inclus senatorii republicani William B. Allison, George S. Boutwell, Roscoe Conkling, James Harlan, John Logan, James W. Patterson și Henry Wilson, senatorul democrat James A. Bayard, Jr. și vicepreședintele republican Schuyler Colfax. Când s-a dat de înțeles că Sen. Bayard a fost numit doar pentru a face să pară că și democrații au fost implicați în scandal, el a fost în general exclus de la investigații suplimentare.

În decembrie 1782, Vorbitorul casei James Blaine din Maine a numit un comitet special de anchetă. „Acuzația de luare de mită a membrilor este cea mai gravă care poate fi formulată într-un organism legislativ. Mi se pare... că această acuzație necesită o investigație promptă, amănunțită și imparțială”, a menționat purtătorul de cuvânt Blaine.

În februarie 1873, comitetul președintelui Blaine a investigat 13 senatori și reprezentanți. La 27 februarie 1873, Casa i-a cenzurat pe Ames și Brooks pentru că și-au folosit influența politică pentru câștiguri financiare personale. Într-o investigație separată a Departamentului de Justiție, mai mulți oficiali importanți au fost implicați, inclusiv candidatul la vicepreședinție Henry Wilson, împreună cu congresmanul și viitorul președinte. James A. Garfield.

Scandalul a avut puțin efect asupra lui Garfield, care, după ce a negat acuzațiile împotriva lui, a fost ales președinte în 1880. Servind mai puțin de un an în funcție, Garfield a fost asasinat la 19 septembrie 1881.

Scandalul a fost expus în timp ce președintele Ulysses S. Grant candida pentru alegeri pentru un al doilea mandat în 1872. Toți politicienii implicați în scandal de comisia președintelui Blaine au fost colegi republicani ai lui Grant, inclusiv vicepreședintele în exercițiu Schuyler Colfax și Blaine însuși.

Partidul Republican îl scosese pe Colfax de pe biletul din 1872 din cauza implicării sale în scandal. În timpul anchetei, noul candidat la vicepreședinție, Henry Wilson, și-a recunoscut implicarea în scandalul, dar a susținut că i-a returnat acțiunile din acțiunile Crédit Mobilier și toate dividendele pe care le plătiseră l. Senatul a acceptat explicația lui Wilson și nu a luat nicio măsură împotriva lui. Deși reputația sa de integritate fusese afectată, Wilson a fost ales vicepreședinte în martie 1873.

Cu Henry Wilson ca noul său membru de conducere, Grant a fost reales în 1872. Cu toate acestea, majoritatea istoricilor sunt de acord că scandalul Crédit Mobilier a fost primul dintre multele cazuri de corupție a fost expus în timpul celui de-al doilea mandat și a jucat un rol semnificativ în a provoca panica financiară din 1873.

Ulysses Grant
Ulysses Grant.Colecția de fotografii Brady-Handy (Biblioteca Congresului)

În scandalul Whisky Ring din 1875, a fost dezvăluit că oficialii guvernamentali de nivel înalt din Administrația lui Grant a conspirat cu distilatorii pentru a buzuna ilegal taxele plătite la vânzarea whisky. O investigație a aventurii l-a implicat pe prietenul de multă vreme al lui Grant și secretarul Casei Albe, erouul războiului civil, generalul Orville Babcock. El a fost inculpat de două ori pentru acuzații de corupție, dar a fost achitat datorită în mare parte mărturiei lui Grant în numele său – o premieră pentru un președinte în exercițiu. Când încercarea lui Babcock de a-și relua atribuțiile la Casa Albă s-a întâmpinat cu proteste publice, el a fost forțat să demisioneze.

În 1876, secretarul de război al lui Grant, William Belknap a fost pus sub acuzare după ce s-a dovedit că a luat mii de dolari în mită în schimbul unei numiri profitabile pentru a opera lucrativul post comercial militar de la Fort Sill, în nativii americani teritoriu. Cu câteva minute înainte ca Camera Reprezentanților să fie programată să voteze articolele de punere sub acuzare, Belknap a alergat la Casa Albă, i-a înmânat lui Grant demisia și a izbucnit în plâns.

În timp ce Grant nu a fost acuzat niciodată de vreo crimă, parada scandalurilor din timpul celui de-al doilea mandat de mandat i-a diminuat foarte mult popularitatea publică ca erou din Războiul Civil. Descurajat, Grant a asigurat Congresul și poporul că „Eșecurile” sale au fost „erori de judecată, nu de intenție”.

În martie 1873, guvernul a dat în judecată Union Pacific pentru deturnare de fonduri publice. În 1887, însă, Curtea Supremă a SUA a decis că guvernul nu a putut da în judecată până în 1895, când datoria companiei urma să fie exigibilă. De asemenea, Curtea a decis că guvernul nu are temeiuri reale pentru plângerea sa, deoarece obținuse ceea ce dorea din contract – o cale ferată transcontinentală. „Compania și-a finalizat drumul, îl menține în stare de funcționare și duce tot ceea ce este cerut de guvern”, a scris Curtea.

Ce s-a întâmplat cu Thomas Durant?

În timpul președinției Grant, Crédit Mobilier a devenit din ce în ce mai asociat cu corupția și secretul în cadrul guvernului federal. M-am săturat să văd că guvernul nu este rambursat pentru împrumuturile pe care le-a acordat Union Pacific și Escrocheria continuă la Crédit Mobilier, Grant a ordonat retragerea lui Durant din funcția de director al Union Pacific.

După ce și-a pierdut o mare parte din avere în panica din 1873, Durant și-a petrecut ultimii doisprezece ani ai vieții, respingând procesele intentate împotriva lui de parteneri și investitori nemulțumiți în Crédit Mobilier. Cu sănătatea defectuoasă, Durant s-a retras în Adirondacks și a murit fără a lăsa testament în comitatul Warren, New York, la 5 octombrie 1885.

Surse

  • „Scandalul Crédit Mobilier”. Repere istorice ale Camerei Reprezentanților S.U.A, https://history.house.gov/Historical-Highlights/1851-1900/The-Cr%C3%A9dit-Mobilier-scandal/.
  • Mitchell, Robert. „Cumpărarea de „prieteni în acest Congres”: pistolul fumegător care a declanșat un scandal politic.” The Washington Post, 18 iulie 2017, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2017/07/18/buying-friends-in-this-congress-the-smoking-gun-that-triggered-a-political-scandal/.
  • Mitchell, Robert B. „Congresul și regele fraudelor: corupția și scandalul Credit Mobilier în zorii epocii de aur.” Edinborough Press, 27 noiembrie 2017, ISBN-10: 1889020583.
  • „Regele fraudelor: cum și-a cumpărat credit Mobilier prin Congres.” Soarele. New York, sept. 4, 1872.
  • Parrington, Vernon Louis. „Principalele curente ale gândirii americane: începuturile realismului critic în America”. University of Oklahoma Press, 1 noiembrie 1987, ISBN-10: 0806120827.
  • Stromberg, Joseph R. „Epoca de aur: o revizuire modestă”. Fundatia Educatiei Economice, 21 septembrie 2011, https://fee.org/articles/the-gilded-age-a-modest-revision/.
  • „Procesul de punere sub acuzare a secretarului de război William Belknap, 1876.” Senatul Statelor Unite, https://www.senate.gov/about/powers-procedures/impeachment/impeachment-belknap.htm.
instagram story viewer