Masacrul cursei Tulsa: cauze, evenimente și consecințe

Masacrul cursei Tulsa din 1921, a avut loc la 31 mai și 1 iunie 1921, la Tulsa, Oklahoma. În ceea ce unii istorici au numit „cel mai grav incident de violență rasială din istoria Americii”, locuitorii și întreprinderile din Tulsa cartierul predominant Black Greenwood au fost atacați la sol și din aer de mulțimi de albi supărați de prosperitatea financiară a locuitorii a ceea ce era cunoscut pe atunci sub numele de „Black Wall Street”. În mai puțin de 18 ore, cel puțin 1.000 de case și afaceri au fost distruse, cu sute de oameni uciși.

Fapte rapide: Masacrul cursei din Tulsa din 1921

  • Scurta descriere: Revoltă puțin cunoscută care a dus la unul dintre cele mai mortale și distructive acte de violență motivată rasial din istoria SUA.
  • Jucatori cheie: Dick Rowland, bărbat de culoare în vârstă de 19 ani; Sarah Page, o tânără albă de 17 ani, operator de lift; Willard M. McCullough, șerif din comitatul Tulsa; Charles Barrett, generalul Gărzii Naționale din Oklahoma
  • Data începerii evenimentului: 31 mai 1921
  • Data de încheiere a evenimentului: 1 iunie 1921
  • Locație: Tulsa, Oklahoma, SUA
instagram viewer

Tulsa în 1921

La fel ca în mare parte din Statele Unite în anii următori Primul Război Mondial, tensiunile rasiale și sociale în Oklahoma erau ridicate. In timpul marile papuri din anii 1890, Oklahoma devenise casa multor coloniști din sud care dețineau sclavi înainte de Război civil. Cu Războiul Civil încă un punct dureros, grupul supremacist alb Ku Klux Klan reapăruse la suprafaţă. De când i s-a acordat statutul de stat în 1907, Oklahoma a fost scena linșărilor a cel puțin 26 de bărbați și băieți de culoare. Segregare a fost regula în întreg statul, cu multe dintre vechile sale apartheid legile lui Jim Crow încă aplicată.

Până în 1921, Regiunea Sunbelt Boom-ul petrolului a transformat Tulsa într-un oraș în creștere de aproape 75.000 de locuitori, inclusiv un număr disproporționat de mare de cetățeni de culoare angajați și bogați. În ciuda boom-ului petrolului, Tulsa a suferit de pe urma unei crize economice care a dus la un șomaj pe scară largă, în special în rândul populației albe. Pe măsură ce veteranii de război care se întorceau se luptau să-și găsească locuri de muncă, locuitorii albi șomeri din Tulsa au devenit supărați pe locuitorii negri care lucrează. Rata ridicată a criminalității din oraș a fost sporită de acte de violență rasială, multe sub forma „dreptății” de justiție inspirată de alb.

„Black Wall Street”

În 1916, Tulsa a promulgat o ordonanță locală de segregare care practic împiedica persoanele de culoare să trăiască sau să lucreze în cartierele albe. Deși Curtea Supremă a Statelor Unite a declarat ordonanța neconstituțională în 1917, guvernul orașului alb din Tulsa, susținut de o majoritate a populației albe, a continuat să aplice ambele de drept și de facto segregare. Drept urmare, cei mai mulți dintre cei 10.000 de locuitori de culoare din Tulsa s-au adunat în cartierul Greenwood, un cartier de afaceri înfloritor care devenise atât de prosper încât a fost denumit „Black Wall Street”.

Funcționând foarte mult ca un oraș separat, cartierul Greenwood găzduia multe magazine alimentare, teatre, ziare și cluburi de noapte profitabile deținute de negri. Medicii, stomatologii, avocații, profesorii și clerul de culoare neagră au servit locuitorii districtului. Și mai agravant pentru populația albă din Tulsa, locuitorii din Greenwood și-au ales liderii care și-au folosit averea personală pentru a promova o creștere economică și mai mare în district.

În această atmosferă supraalimentată de animozitate rasială au avut loc evenimentele care au declanșat Masacrul de la Tulsa.

Evenimentele Masacrului de la Tulsa Race

Pe la ora 16. Luni, 30 mai 1921 – Ziua Memorialului – un muncitor negru de 19 ani, pe nume Dick Rowland a intrat în singurul lift din clădirea Drexel de pe strada principală de sud pentru a folosi toaleta „Numai colorați” situată în partea de sus podea. Câteva minute mai târziu, o funcționară albă dintr-un magazin din apropiere a auzit-o pe operatorul liftului White, în vârstă de 17 ani, Sarah Page, țipând și a văzut un tânăr de culoare fugind din clădire. Găsind-o pe Page în ceea ce ea a descris ca fiind o „stare tulburată”, funcționarul a sunat la poliție. Dick Rowland a fost arestat în dimineața următoare.

Marți, 31 mai 1921

Zvonurile despre ceea ce se întâmplase la liftul clădirii Drexel s-au răspândit rapid prin comunitatea White din Tulsa. În jurul orei 15.00, o poveste de prima pagină în Tulsa Tribune, tipărită sub titlul strălucitor, „Nab Negro for Attacking Girl in an Elevator”, a raportat că Rowland a fost arestat pentru agresarea sexuală pe Sarah Page. În decurs de o oră, zvonurile despre un linșaj l-au mutat pe noul ales șerif din comitatul Tulsa, Willard M. McCullough să pună în alertă poliția orașului.

Până la sfârșitul după-amiezii, câteva sute de rezidenți albi furioși s-au adunat la tribunal, cerând ca Rowland să le fie predat. Șeriful McCullough a încercat să convingă demonstranții să se disperseze, dar a fost strigat în jos. Văzând mulțimea transformându-se într-o gloată de linșare, McCullough a ordonat mai multor deputați înarmați să baricadeze vârful. etajul tribunalului, a dezactivat liftul clădirii și a ordonat deputaților să împuște orice intruși pe vedere.

În același timp, membrii comunității negre s-au adunat la un hotel din cartierul Greenwood pentru a discuta situația de la tribunal. În jurul orei 21.00, un grup de aproximativ 25 de bărbați de culoare înarmați – dintre care mulți erau veterani din Primul Război Mondial – au sosit la tribunal, oferindu-se să-l ajute pe șeriful McCullough să-l protejeze pe Rowland. După ce McCullough i-a convins să meargă acasă, unii membri ai mafiei albe au încercat fără succes să fure puști din armura Gărzii Naționale din apropiere.

În jurul orei 22:00, un grup de 50 până la 75 de oameni de culoare înarmați, îngrijorat că Rowland ar putea fi încă linșat, au ajuns la tribunal, unde au fost întâmpinați de aproximativ 1.500 de bărbați albi, mulți dintre ei purtând și arme. Un martor a mărturisit mai târziu că un bărbat alb i-a spus unuia dintre bărbații de culoare înarmați să arunce arma. Când negrul a refuzat, s-a tras un singur foc. Indiferent dacă împușcătura a fost un accident sau un avertisment, a declanșat un prim schimb scurt, dar mortal de focuri de armă, care a lăsat zece albi și doi negri morți în stradă.

În timp ce bărbații de culoare care veniseră să-l ajute să-l protejeze pe Rowland se retrăgeau spre Greenwood Avenue, mulțimea albă a urmărit-o, declanșând o luptă cu armă. Pe măsură ce bătălia s-a extins în cartierul Greenwood, sute de locuitori de culoare au părăsit afacerile locale pentru a vedea ce provoacă agitația. Văzând mulțimea în creștere, poliția a intrat în panică și a început să tragă în orice persoană de culoare de pe stradă. Poliția a fost, de asemenea, văzută înlocuind membri ai mafiei de linșare, instruindu-le să „prindă o armă” și să înceapă să împuște în negri.

În jurul orei 23.00, trupele Gărzii Naționale din Oklahoma, alături de membri ai capitolului Tulsa al Legiunii Americane, au înconjurat tribunalul și secția de poliție. Se pare că alți membri înarmați ai acestui grup au fost trimiși pentru a proteja casele și afacerile deținute de albi din apropierea districtului Greenwood. Chiar înainte de miezul nopții, o mulțime mai mică de linșuri albe a încercat să pătrundă cu forța în tribunal, dar a fost respinsă de adjuncții șerifului.

Miercuri, 1 iunie 1921

Distrugerea din masacrul rasei de la Tulsa din 1921.
Distrugerea din masacrul rasei de la Tulsa din 1921.Biblioteca Congresului Statelor Unite

Imediat după miezul nopții, au început să izbucnească lupte sporadice între locuitorii albi și negri. Mașini pline de albi înarmați au condus prin cartierul Greenwood, trăgând la întâmplare focuri de armă în casele și afacerile deținute de negri. Până la ora 4:00 a.m., o mulțime mai mare albă a dat foc a cel puțin o duzină de afaceri din districtul Greenwood. În multe cazuri, echipajele Departamentului de Pompieri din Tulsa care s-au dovedit să lupte împotriva incendiilor au fost respinse sub amenințarea armei.

Pe măsură ce soarele răsare peste Tulsa, violența sporadică se transformase într-un război rasial total. Urmați de o mulțime din ce în ce mai mare de atacatori albi înarmați, locuitorii de culoare s-au retras mai adânc în Greenwood. În mașini și pe jos, albii i-au urmărit pe locuitorii de culoare care fugeau, ucigând mai mulți pe parcurs. Deși copleșiți, locuitorii de culoare au ripostat, ucigând cel puțin șase albi. Mai târziu, mai mulți locuitori de culoare au mărturisit că au fost alungați din casele lor de albi înarmați și forțați să meargă sub amenințarea armei pentru a înființa în grabă centre de detenție.

Mai mulți martori oculari au raportat că au văzut „o duzină sau mai multe” avioane care transportau atacatori albi trăgând cu puști în fugind de familiile negre și aruncând bombe cu „bile de terebentină arse” asupra caselor din districtul Greenwood și afacerilor.

Un grup de trupe Gărzii Naționale, purtând puști cu baioneta atașată, escortează oameni de culoare neînarmați la un centru de detenție după masacrul cursei din Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.
Un grup de trupe Gărzii Naționale, purtând puști cu baioneta atașată, escortează oameni de culoare neînarmați la un centru de detenție după masacrul cursei din Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.Societatea istorică din Oklahoma/Getty Images

În jurul orei 9:15, a sosit un tren special care transporta cel puțin 100 de soldați suplimentari ai Gărzii Naționale din Oklahoma, care au început să-l ajute pe șeriful McCullough și poliția locală să restabilească ordinea. Generalul Gărzii Naționale Charles Barrett a plasat Tulsa sub legea marțială la 11:49 a.m., iar la începutul după-amiezii, trupele sale au pus capăt, în sfârșit, celei mai multe violențe. Până când pacea a fost restabilită, până la 6.000 de locuitori negri din Greenwood fuseseră internați în trei centre de detenție locale, iar alte mii au fugit din oraș.

Victime și daune

Datorită naturii haotice a Masacrului Race de la Tulsa și a faptului că multe victime au fost îngropate în morminte nemarcate, estimările privind pierderile rezultate au variat foarte mult. Tulsa Tribune a raportat un total de 31 de decese, inclusiv 21 de victime negre și nouă victime albe, în timp ce Los Angeles Express a raportat 175 de decese. În 2001, raportul Comisiei Race Massacre din Oklahoma din 1921 a concluzionat că 36 de persoane, 26 de culoare și 10 de albi, au murit. Astăzi, Biroul de Statistică Vitală din Oklahoma raportează oficial 36 de morți. Cu toate acestea, pe baza relatărilor verbale și scrise ale supraviețuitorilor și voluntarilor Crucii Roșii Americane, unii istorici estimează că ar fi putut muri până la 300. Chiar și după cele mai scăzute estimări, masacrul de la Tulsa rămâne una dintre cele mai mortale revolte de inspirație rasială din istoria Statelor Unite.

Pierderi de proprietate

Biserica districtuală Greenwood avariată în urma Masacrului Race Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.
Biserica districtuală Greenwood avariată în urma Masacrului Race Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.Societatea istorică din Oklahoma/Getty Images

Toate cele 35 de blocuri ale cartierului comercial Greenwood au fost distruse. Un total de 191 de afaceri deținute de negru, mai multe biserici, un liceu și singurul spital din district au fost pierdute. Potrivit Crucii Roșii, 1.256 de case au fost arse, iar alte 215 au fost jefuite și vandalizate. Tulsa Real Estate Exchange a estimat pierderile totale de proprietăți imobiliare și personale la 2,25 milioane USD, echivalentul a aproape 30 milioane USD în 2020.

Proprietăți avariate și fum provenind din clădiri în urma masacrului cursei Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.
Proprietăți avariate și fum provenind din clădiri în urma masacrului cursei Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.Societatea istorică din Oklahoma/Getty Images

Urmări

La sfârșitul lui septembrie 1921, cazul împotriva lui Dick Rowland a fost respins după ce procurorul comitatului Tulsa a primit o scrisoare de la Sarah Page, în care ea declara că nu vrea să depună acuzații. Autoritățile au speculat că Rowland s-a ciocnit accidental de Page, făcând-o să strige surprinsă. Rowland a părăsit Tulsa a doua zi după ce a fost eliberat, pentru a nu se mai întoarce niciodată.

Oameni care caută printre moloz după masacrul cursei din Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.
Oameni care caută printre moloz după masacrul cursei din Tulsa, Tulsa, Oklahoma, iunie 1921.Societatea istorică din Oklahoma/Getty Images

Tulanii negri care se luptă să-și reconstruiască casele, afacerile și viețile pierdute, au văzut nivelul de segregare în orașul crește pe măsură ce nou înființată filială din Oklahoma a Ku Klux Klan a crescut și mai mult influent.

O mantie a secretului

Detaliile despre masacrul rasei de la Tulsa au rămas în mare parte necunoscute timp de zeci de ani. Nu până la dedicarea lui Tulsa Parcul Reconcilierii în decembrie 2009 au existat eforturi organizate pentru a comemora evenimentul. În schimb, incidentul fusese acoperit în mod deliberat.

Articolul exploziv rasial din 31 mai care a declanșat violența a fost eliminat din copiile arhivate ale Tulsa Tribune. Articolele ulterioare din 1936 și 1946 intitulate „Azi în urmă cu cincisprezece ani” și „Azi în urmă cu douăzeci și cinci de ani” nu au făcut nicio mențiune despre revoltă. Abia în 2004, Departamentul de Educație din Oklahoma a cerut ca Masacrul Race de la Tulsa să fie predat în școlile din Oklahoma.

Comisia pentru masacrul cursei din Tulsa

În 1996, la 75 de ani după ce a avut loc incidentul, legislativul din Oklahoma a numit Tulsa Race Riot Comisia să creeze o „recunoaștere istorică” exactă a revoltei care să documenteze cauzele acesteia și daune. În noiembrie 2018, Comisia a fost redenumită Tulsa Race Massacre Commission.

Memorialul masacrului din Black Wall Street este afișat pe 18 iunie 2020 în Tulsa, Oklahoma.
Memorialul masacrului din Black Wall Street este afișat pe 18 iunie 2020 în Tulsa, Oklahoma.Câștigă McNamee/Getty Images

Comisia a numit istorici și arheologi pentru a colecta relatări orale și scrise și pentru a căuta posibile locații ale gropilor comune ale victimelor negre. Arheologii au identificat patru locații probabile ale unor astfel de morminte. Cu toate acestea, nu au fost găsite cadavre până în iulie 2020, când arheologii statului Oklahoma au descoperit rămășițe umane într-unul dintre suspectele gropi comune ale unui cimitir din oraș. Găsit într-un „puț mormânt” nemarcat, cadavrul neidentificat se afla într-un sicriu de lemn brut. În ciuda încercărilor de a suprima detaliile revoltei, Comisia a declarat că, „Acestea nu sunt mituri, nu zvonuri, nu speculații, nu sunt puse la îndoială. Ei sunt recordul istoric.”

În raportul său final, Comisia a recomandat plata a peste 33 de milioane de dolari în despăgubiri celor 121 de supraviețuitori negri verificați și descendenților supraviețuitorilor Masacrului Race de la Tulsa. Cu toate acestea, legislativul nu a luat niciodată măsuri și nicio despăgubire nu a fost plătită. În 2002, organizația de caritate privată a Ministerului Metropolitan din Tulsa a plătit supraviețuitorilor un total de 28.000 de dolari – mai puțin de 200 de dolari fiecare.

Surse și referințe suplimentare

  • Ellsworth, Scott. „Moarte într-un tărâm promis: revolta rasei Tulsa din 1921.” Louisiana State University Press, 1992, ISBN-10: 0807117676.
  • Gates, Eddie Faye. „Au venit în căutarea: cum negrii au căutat pământul promis în Tulsa.” Eakin Press, 1997, ISBN-10: 1571681450.
  • Warner, Richard. „Calcule cu privire la decesele de la revolta din Tulsa din 1921.” Societatea și Muzeul Istoric Tulsa, 10 ianuarie 2000, https://www.tulsahistory.org/wp-content/uploads/2018/11/2006.126.001Redacted_Watermarked-1.pdf.
  • Brown, DeNeen L. „„Watchmen” de la HBO descrie un masacr mortal din rasa Tulsa care a fost prea real.” Washington Post, 22 octombrie 2019, https://www.washingtonpost.com/history/2019/10/21/hbos-watchmen-depicts-tulsa-race-massacre-that-was-all-too-real-hundreds-died/.
instagram story viewer